Chevron se prepara para comercializar petróleo venezolano si EE.UU.

Reuters: Chevron se prepara para comercializar petróleo venezolano si EE.UU. relaja sanciones

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Reuters: Chevron se prepara para comercializar petróleo venezolano si EE.UU. relaja sanciones. Foto: Agencias

Chevron Corp. se está preparando para tomar el control operativo de sus empresas conjuntas en Venezuela si Washington relaja las sanciones a Caracas para impulsar los suministros de crudo luego de prohibir las importaciones de petróleo de Rusia, según tres personas familiarizadas con la situación.

La petrolera estadounidense ha comenzado a formar un equipo comercial para comercializar petróleo de Venezuela, dijeron dos de las personas. Si se reciben las aprobaciones estadounidenses, Chevron apunta a ampliar su papel en las cuatro empresas conjuntas que comparte con la estatal PDVSA, agregaron.

Chevron solicitó al gobierno de EE. UU. una licencia lo suficientemente amplia como para tener una mayor participación en sus empresas conjuntas en Venezuela, un primer paso para recuperar la producción y las exportaciones de crudo, y para controlar a dónde se envía el petróleo, dijeron las tres personas. Desde 2020, Chevron ha delegado la mayor parte de la toma de decisiones en la estatal PDVSA.

Sin embargo, los funcionarios estadounidenses han dejado en claro que cualquier nueva autorización dependerá de si el presidente venezolano, Nicolás Maduro, toma más medidas políticas, dijeron dos fuentes, como liberar a más estadounidenses encarcelados y fijar una fecha firme para reanudar las negociaciones con la oposición venezolana.

Las medidas propuestas por Chevron podrían revitalizar la producción y las exportaciones de petróleo de Venezuela después de años de inversión insuficiente y las sanciones la redujeron a alrededor de 755.000 barriles por día (bpd) el mes pasado desde 2,3 millones de bpd en 2016. Las empresas conjuntas de Chevron con PDVSA habían producido alrededor de 200.000 bpd antes de las sanciones de Estados Unidos y la falta de financiación redujo su producción.

EQUIPO DE LOGÍSTICA

No se ha fijado una fecha para la emisión de la autorización. Pero Chevron ha comenzado los preparativos para que los empleados obtengan visas venezolanas en Aruba, listos para viajar a Caracas si el Tesoro de EE. UU. alivia las restricciones, dijeron las personas.

La semana pasada, el presidente de EE. UU., Joe Biden, prohibió las importaciones estadounidenses de petróleo ruso, lo que se sumó a una serie de sanciones después de que Rusia invadiera Ucrania, una acción que Moscú calificó de «operación militar especial».

Chevron tiene como objetivo comenzar a mover el petróleo venezolano a las refinerías tan pronto como el próximo mes. La prohibición estadounidense de la semana pasada sobre las importaciones rusas permite que el petróleo bajo los contratos existentes llegue al país hasta el 22 de abril.

“Desde que los barriles venezolanos fueron prohibidos en Estados Unidos en 2019, y Colombia y México redujeron exportaciones clave a Estados Unidos, los barriles rusos han estado alimentando a las refinerías del Golfo”, dijo una persona involucrada en las conversaciones.

Chevron había reducido enormemente su presencia en Venezuela después de que Washington endureciera las sanciones contra Venezuela en 2020. Durante años, Chevron y otros socios de riesgo de PDVSA han solicitado una mayor supervisión operativa.

Estados Unidos está redactando una nueva licencia que permitiría a Chevron asumir un papel más activo en Venezuela, dijo una persona familiarizada con el asunto. Washington está considerando autorizaciones similares de petróleo por deuda para la española Repsol (REP.MC) y la italiana Eni SpA. En conjunto, sus empresas conjuntas en Venezuela les deben miles de millones de dólares.

Chevron se negó a comentar, pero reiteró en un comunicado que sus operaciones en Venezuela cumplen con las sanciones de Estados Unidos y siguen siendo «una presencia constructiva en Venezuela».

PDVSA y el Ministerio de Petróleo de Venezuela no respondieron a solicitudes de comentarios.

Un portavoz del Departamento de Estado dijo que el gobierno de EE. UU. “no anticipa acciones de sanciones”, pero agregó: “Hemos dejado en claro que revisaríamos algunas políticas de sanciones si las partes venezolanas logran un progreso significativo en las negociaciones lideradas por Venezuela en México hacia una solución democrática. «

El Departamento del Tesoro de Estados Unidos no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios.

CHARLAS POLÍTICAS

Este mes, Washington reinició silenciosamente el compromiso diplomático con Venezuela, un aliado cercano de Rusia. La semana pasada, Maduro liberó a dos estadounidenses encarcelados y Washington ha insistido en que otros también sean liberados. Maduro ha expresado su voluntad de reanudar el diálogo con la oposición después de que suspendió las conversaciones en México en octubre. Los funcionarios estadounidenses quieren un compromiso firme para discutir elecciones libres.

El domingo, el asesor de seguridad nacional de EE. UU., Jake Sullivan, dijo a NBC que cualquier alivio de sanciones para Venezuela debe estar vinculado a «pasos concretos» de Maduro.

La administración Biden no había hecho previamente de Venezuela una prioridad de política exterior. Eso cambió cuando los productores de esquisto de Estados Unidos y Medio Oriente no aumentaron sus suministros de crudo cuando la Casa Blanca les pidió que lo hicieran después de la invasión de Ucrania.

Los republicanos del Congreso e incluso algunos de los compañeros demócratas de Biden, como el senador estadounidense Bob Menéndez, se han opuesto a cualquier acuerdo que beneficie al presidente socialista. Washington condenó la reelección de Maduro en 2018 como una farsa.

Estados Unidos importó 670.000 barriles por día (bpd) de petróleo y combustible rusos el año pasado. Uno de los pocos países en condiciones de reemplazar esas importaciones es Venezuela. Antes de las sanciones, su petróleo se destinaba principalmente a las refinerías de la Costa del Golfo de EE. UU.

APROBACIÓN OPORTUNA

Los barriles comercializados por Chevron podrían ayudar a PBF Energy (PBF.N) , Valero Energy (VLO.N) y Phillips 66 (PSX.N) a llenar su brecha de suministro, dijo la fuente. Todos tienen operaciones orientadas a ejecutar petróleos pesados.

Chevron ha sostenido conversaciones paralelas con PDVSA para ampliar la gobernanza de sus empresas conjuntas. Es probable que cualquier acuerdo sea temporal a menos que Venezuela promulgue reformas profundas de su legislación petrolera, que requieren que PDVSA sea el accionista mayoritario en cualquier empresa conjunta.

Si bien el presidente de PDVSA, Asdrúbal Chávez, apoya una función operativa ampliada para Chevron, algunos altos funcionarios venezolanos se resisten al cambio, dijeron tres fuentes familiarizadas con el asunto.

Venezuela posee alrededor de 300.000 millones de barriles de reservas de petróleo, las más grandes del mundo, pero no ha podido alcanzar sus objetivos de producción debido a la falta de inversión, el mantenimiento deficiente, la falta de suministros y las sanciones de Estados Unidos.

 

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Reuters