NBA: Sixers y Mavericks recortan terreno a Miami y Phoenix en playoffs

NBA: Sixers y Mavericks recortan terreno a Miami y Phoenix en playoffs

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NBA: Sixers y Mavericks recortan terreno a Miami y Phoenix en playoffs. Foto: Agencia

Los Philadelphia 76ers, con el regreso de Joel Embiid, y los Dallas Mavericks de Luka Doncic se hicieron fuertes en su cancha este viernes para sumar sus primeras victorias en las semifinales de Conferencia de la NBA ante los Miami Heat y los Phoenix Suns.

Heat y Suns, primeros sembrados del Este y Oeste respectivamente, siguen al frente de las eliminatorias por un global de 2-1.

En el Wells Fargo Center de Philadelphia, Joel Embiid salió al rescate de los Sixers para que sellaran un triunfo 99-79 ante Miami y evitaran colocarse en una desventaja de 3-0, que ningún equipo ha levantado en la historia de los playoffs.

El camerunés, máximo anotador de la temporada, se perdió los dos primeros juegos por un fuerte golpe en el rostro que recibió de su compatriota Pascal Siakam en la eliminatoria anterior ante los Raptors.

El pívot aceleró en los últimos días su recuperación de las secuelas del golpe, que le causó una conmoción cerebral y una fractura orbitaria.

Jugando con una máscara que le protegía el rostro, Embiid sumó 18 puntos y 11 rebotes y su sola presencia en la pista reactivó completamente a sus compañeros y aficionados.

«Intenté apretar al máximo, estoy contento de que hayamos conseguido la victoria», dijo Embiid sobre su rehabilitación.

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«Ni siquiera puedo explicar cómo fue. Obviamente tuve muchos síntomas de conmoción cerebral pero estoy contento de haber vuelto y poder ayudar a estos chicos», subrayó el pívot, uno de los finalistas al premio MVP (Jugador Más Valioso) de la temporada.

En esta ocasión el aporte de Embiid a los Sixers resultó incluso más valioso emocionalmente que en el juego.

Defendido por el feroz Bam Adebayo, el pívot apenas hizo 12 lanzamientos a canasta (5 aciertos) y perdió 4 pelotas mientras trataba de adaptarse a jugar con la máscara, que se retiraba cada vez que podía para secarse el sudor.

«Definitivamente no estuve bien esta noche», reconoció. «No estuve ni siquiera cerca de lo que puedo ser. Espero mejorar en los próximos días».

Además de las lesiones en la cabeza, Embiid también compite con una lesión en el pulgar derecho que le obligará a pasar por el quirófano al final del curso.

Con Embiid limitado, el peso ofensivo de los Sixers lo llevaron el joven Tyrese Maxey y el veterano Danny Green, máximos anotadores con 21 puntos.

El triunfo de los Sixers, sin embargo, se basó en su mejora en defensa y en la mediocre actuación ofensiva de los Heat, pese a que contaban de nuevo con el veterano Kyle Lowry.

El base se quedó en 0 puntos, fallando sus cuatro lanzamientos, y 3 asistencias en 25 minutos.

El escolta Jimmy Butler fue la única buena noticia de Miami con 33 puntos y 9 rebotes.

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En la Conferencia Oeste, el esloveno Luka Doncic comandó el primer triunfo de los Dallas Mavericks por 103-94 ante los Phoenix Suns.

Doncic firmó su tercera exhibición seguida en esta eliminatoria al sumar 26 puntos, 13 rebotes y 9 asistencias ante sus aficionados del American Airlines Center.

El único momento en el que los Mavericks vieron en riesgo el triunfo fue cuando Doncic se marchó al banquillo a falta de ocho minutos para el final al sumar su quinta falta personal.

«Creo que me pitaron algunas faltas que no eran. Es un juego físico, son los playoffs», lamentó Doncic, que no dejó de protestar las decisiones de los árbitros durante todo el juego. 

Dallas vio caer su ventaja de 17 a 9 puntos pero el regreso de Doncic a la pista y la falta de puntería de los Suns facilitaron que los Mavericks amarraran la victoria.

Por primera vez en la serie, el fenómeno esloveno contó con un sólido apoyo ofensivo de sus compañeros, especialmente del base Jalen Brunson, que logró 28 puntos y 5 asistencias.

Las dos estrellas de los Suns, en cambio, estuvieron muy apagadas en el primer juego de la serie que se disputa en Dallas. 

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AFP