Se cumplen 104 años de aquel trágico domingo que el Titanic chocó contra un iceberg y comenzó a hundirse

Se cumplen 104 años de aquel trágico domingo que el Titanic chocó contra un iceberg y comenzó a hundirse

Se cumple un año más de la tragedia de El Titanic

Se cumple un año más de la tragedia de El Titanic

Un domingo 14 de Abril de 1912 en el medio del océano Atlántico norte (a 1950 km al este de Nueva York, 3430 km al oeste de Oporto (Portugal) y 600 km al sur-sureste de la costa deTerranova), el barco británico Titanic choca contra un iceberg a las 23:40 en su viaje inaugural: acabó de hundirse a las 2:20 de la madrugada siguiente. Mueren 1517 personas de las 2223 que viajaban a bordo.

RMS Titanic

El RMS Titanic (en inglés:Royal Mail Steamship Titanic, «Buque de vapor del Correo Real Titanic») fue untransatlántico británico, el mayor barco del mundo en el momento de su botadura, que se hundió en la madrugada del14 al 15 de abril de 1912durante su viaje inaugural desde Southampton a Nueva York. El hundimiento del Titaniccausó la muerte de 1514 personas de las 2223 que iban a bordo, lo que lo convierte en uno de los mayores naufragios de la historia ocurridos en tiempo de paz. El Titanic era el segundo de los tres transatlánticos que formaban laclase Olympic, propiedad de la naviera White Star Line, y fue construido entre 1909 y 1912en el astillero Harland and Wolff, en Belfast.

Entre sus pasajeros estaban algunas de las personas más ricas del mundo, además de cientos de inmigrantes irlandeses, británicos y escandinavos que iban en busca de una mejor vida en Norteamérica. El barco fue diseñado para ser lo último en lujo y comodidad, y contaba con gimnasio, piscina, biblioteca, restaurantes de lujo y opulentos camarotes para los viajeros de primera clase. También estaba equipado con una potente estación detelegrafía para uso de pasajeros y tripulantes y avanzadas medidas de seguridad, como losmamparos de su casco y compuertas estancas activadas a distancia. Sin embargo, y debido a las obsoletas normas de seguridad de la época, sólo portaba botes salvavidas para 1178 pasajeros,5 poco más de la mitad de los que iban a bordo en su viaje inaugural y un tercio de su capacidad total.

Tras zarpar de Southampton el 10 de abril de 1912, el Titanic recaló en Cherburgo, Franciay Queenstown (hoy Cobh) en Irlanda, antes de poner proa al océano Atlántico. A las 23:40 del 14 de abril, cuatro días después de partir y a unos 600 km al sur de Terranova, elTitanic chocó contra un iceberg. La colisión abrió varias planchas del casco en su lado deestribor bajo la línea de flotación, a lo largo de cinco de sus dieciséis mamparos, que comenzaron a inundarse. Durante dos horas y media el barco se fue hundiendo gradualmente por su parte delantera mientras la popa se elevaba, y en este tiempo varios cientos de pasajeros y tripulantes fueron evacuados en los botes salvavidas, algunos de los cuales no fueron llenados a su máxima capacidad. Un número muy elevado de hombres murió debido al estricto protocolo de salvamento que se siguió en el proceso de evacuación de la nave, conocido como «mujeres y niños primero».6 7 Justo antes de las 2:20 del 15 de abril, el Titanic se partió por la mitad y se hundió por proa con cientos de personas todavía a bordo. La mayoría de los que quedaron flotando en la superficie del mar murieron de hipotermia, aunque algunos fueron rescatados por los botes salvavidas. Los 710 supervivientes fueron recogidos de los botes por el transatlántico RMS Carpathiaunas horas después.

El naufragio del Titanic conmocionó e indignó al mundo entero por el elevado número de fallecidos y los errores cometidos. Las investigaciones públicas realizadas en Reino Unido y Estados Unidos llevaron a la implementación de importantes mejoras en la seguridad marítima y a la creación en 1914 del Convenio Internacional para la Seguridad de la Vida Humana en el Mar (SOLAS, por sus siglas en inglés), que todavía hoy rige la seguridad marítima. Muchos de los supervivientes, que perdieron todo su patrimonio en la tragedia, fueron ayudados gracias a la caridad pública, pero otros, como el presidente de la White Star Line J. Bruce Ismay, fueron acusados de cobardía por su prematuro abandono de la nave y condenados al ostracismo social.

El pecio del Titanic fue descubierto el 1 de septiembre de 1985 por Robert Ballard en el fondo del Atlántico Norte a una profundidad de 3784 metros. Los restos están muy dañados y sufren un progresivo deterioro, pero desde su descubrimiento miles de objetos del barco han sido recuperados del fondo del mar y están en exposición en numerosos museos del mundo. El Titanic es quizá el barco más famoso de la historia y su memoria se mantiene muy viva gracias a numerosos libros, canciones, películas, exposiciones y memoriales.

En abril de 2012, el australiano multimillonario Clive Palmer, anunció la construcción delTitanic II, que será una réplica exacta del RMS Titanic. La fecha de botadura está prevista para el 2016

El Titanic era el segundo de un trío de transatlánticos conocidos como clase Olympic. El Titanic fue, en su tiempo, el barco de pasajeros más grande y lujoso del mundo, inició su viaje el 10 de abril de 1912, partiendo con 2.227 personas con botes salvavidas para solo 1.178 personas, y aún así sólo se salvaron 705, desde Southampton (Inglaterra) con destino a Cherburgo, Queenstown y finalmente a Nueva York. Cuatro días más tarde, a las 23:40 del 14 de abril, el buque chocó con uniceberg al sur de las costas de Terranova, y se hundió a las 2:20 de la mañana del15 de abril. El siniestro se saldó con la muerte de 1.517 personas con un elevado número de hombres debido al rígido protocolo de salvamento «mujeres y niños primero» y al poco tiempo disponible, y en esa época se convirtió en el peor desastre marítimo en tiempo de paz.

El 14 de abril de 1912, la noche era estrellada y el mar estaba excepcionalmente tranquilo. Alrededor de las 22:30, el capitán Smith se había retirado a su camarote de babor. Aproximadamente a las 23:35, el cuarto oficial Joseph Boxhall venía desde la popa y se dirigía hacía el puente de mando, el segundo oficial Charles Lightoller estaba en su camarote presto a descansar (venía saliente de la guardia del puente), lo mismo que el quinto oficialHarold Lowe y el tercer oficial Herbert Pitman; el telegrafista Harold Bride en la cabina Marconi trataba de convencer a un malhumorado Jack Phillips para que descansara en el camastro; el oficial en jefe Henry Wilde estaba por ir a los camarotes de proa a inspeccionarlos antes de descansar (había dejado vigías extras en el sector de proa).

Tras llamados de auxilio escuchados pero lejos de ser socorridos, el 75% de la tercera clase pereció.

Mañana tres generaciones se vestirán con trajes de época para recrear el recorrido completo que alguna vez sus antecesores decidieron realizar entre lujosas decoraciones del barco más exuberante del momento, músicos entonan la melodía “Viceroy el Té.

Un conductor de taxi evoca espontáneamente a su abuela, que presenció la llegada de los ataúdes al puerto transportados por los socorristas que llegaron demasiado tarde para encontrar supervivientes. «Ahora se lo cuento a mis nietos», dice Bruce Blandin.

En el restaurante de los «Cinco Pescadores» el menú Titanic vale 46 dólares y está «inspirado en el que se ofreció a los pasajeros de primera clase en día del naufragio», con ostros a la rusa y al vodka, informó AFP.

Noticia al Día/Wikipedia/ El Universal/