El cerebro humano: kilo y medio de secretos y misterios (Infografía)

El cerebro humano: kilo y medio de secretos y misterios (Infografía)

Misterios del cerebro sin explicación científica. Foto: THINKSTOCK

El cerebro es el órgano más interesante del cuerpo humano, sin lugar a dudas y también uno de los más complicados de entender. Pesa alrededor de kilo y medio, pero guarda todos los secretos de nuestra evolución.

Las respuestas a las preguntas que nos hacemos sobre los hechos relevantes que nos han conducido a lo que hoy somos, es el resultado de la evolución de millones de años a partir de la estructura cerebral de los reptiles.

Aunque no es una máquina perfecta, ojalá la supuesta perfección de las obras de los hombres, se acercaran remotamente a la complejidad, plasticidad y robustez del cerebro humano.

Asimismo, en términos generales, reside nuestra mente, la inteligencia, los sentimientos, la memoria, la espiritualidad y la consciencia de los que hemos sido, somos y posiblemente seremos.

El cerebro le da efecto al pensamiento, la mente lo que el hombre es a la persona. En el reside la esencia de los que somos como persona: nuestros sentimientos sobre la vida y la naturaleza de nuestra muerte, nuestros recuerdos, nuestro sentido del tiempo, nos ayuda a predecir el futuro para tomar decisiones en nuestro beneficio.

Todo esto lo entendemos y asumimos sin ningún problema; pero otra cosa es explicar cómo ocurre en la realidad. No entendemos la parte física del proceso. No lo entendemos ni nosotros ni los expertos e investigadores en neurobiología.

¿Por qué somos capaces de preguntarnos por nuestra existencia o por el sentido de nuestra vida o por la naturaleza de la muerte? El cerebro tiene muchos misterios sin resolver.

Sin embargo, nuevas tecnologías permiten a  científicos desentrañar la estructura oculta del cerebro, logrado descubrir una serie de aspectos importantes que tiene este órgano como:

¿Cómo se codifica la información en la actividad neuronal?

Las neuronas producen pequeñas descargas eléctricas en sus membranas, que viajan a través de los axones para liberar señales químicas. Es allí donde están todas las cosas que sentimos, pero, ¿cómo funciona esta codificación? Significan cosas diferentes según el lugar del cerebro y el tiempo: por ejemplo, en el sistema nervioso periférico, más picos indican más calor.

Sin embargo, hay determinados grupos de neuronas implicados en fenómenos más complejos que hacen más difícil de entender la actividad neuronal. Aún no se sabe bien qué parte del cerebro está implicada en cada uno de estos procesos, aunque se piensa que las neuronas actúan en grupo y no individualmente. Los impulsos nerviosos podrían no ser la única forma en que se transmite la información.

¿Cómo se guardan y recuperan las memorias?

Cuando uno aprende algo nuevo, hay cambios en la estructura del cerebro, sin embargo, no se sabe cómo funciona exactamente este cambio y qué consecuencias tiene. Otro problema es que existen varios tipos de memorias: a corto y largo plazo, y dentro de la segunda, la memoria declarativa nombres y hechos, y las no declarativas como andar en bicicleta. A pesar de las diferencias, parece que hay un mecanismo molecular común.

Cuando las neuronas se activan juntas, la conexión entre ellas es más fuerte y se crean asociaciones. Sin embargo, cuando el cerebro crea esas asociaciones, se codifican las relaciones entre las cosas y no los detalles.

Más misterioso aún es el hecho de cómo recordamos las cosas mediante un proceso rápido, algunas memorias las modificamos o borramos. Recientes estudios ven que algunos químicos pueden bloquear y modificar la memoria

¿Qué representa la actividad de referencia en el cerebro?

Poco se ha estudiado a todas aquellas actividades que hace el cerebro sin necesidad de estímulos externos: en estudios de neuroimagen se vio que, independientemente de la tarea asignada, el cerebro disminuye la actividad de determinadas áreas, que realizan actividad de referencia cuando no son utilizadas, de forma similar a cómo funciona el cerebro.

¿Cómo el cerebro simula el futuro?

La simulación del futuro es una de las cosas más inteligentes que hace nuestro cerebro. Se cree que esto funciona mediante la creación de un modelo interno del mundo exterior y cómo las cosas se comportan en él, gracias a la memoria y las experiencias pasadas. Esta percepción no sólo sirve para simular el futuro, sino también para cosas tan básicas como la visión o la percepción.

¿Qué son las emociones?

Las emociones llevan consigo una serie de signos físicos como el incremento de los latidos del corazón o la tensión muscular. Los sentimientos son experiencias subjetivas que acompañan a este proceso tangible, suelen funcionar a través de la parte inconsciente del cerebro, y son comunes a las diferentes culturas e incluso a los diferentes animales. Otros puntos de vista dicen que las emociones son estados cerebrales que asignan valores a los resultados y hacen un plan de acción rápido.

¿Qué es la inteligencia?

No se sabe a ciencia cierta qué significa la inteligencia de forma biológica, si las personas más inteligentes utilizan el cerebro de forma diferente y cómo lo hacen. Recientes estudios muestran una relación entre la inteligencia y la memoria a corto plazo, aunque los resultados no son concluyentes. Lo cierto es que la inteligencia no se puede relacionar con una sola área del cerebro o un único mecanismo.

¿Cómo construye el paso del tiempo el cerebro?

El cerebro tiene problemas para sincronizar señales diferentes que ocurren al mismo tiempo pero que se procesan a diferentes velocidades. Los sentidos procesan las cosas de forma diferente, por ejemplo, pero el cerebro intenta que las veas como simultáneas.

Sin duda alguna, el paso del tiempo, la simultaneidad y similares son construcciones de nuestro cerebro. La falta de sincronía puede acarrear problemas como la dislexia o las caídas en personas mayores.

¿Por qué el cerebro duerme y sueña?

Casi todos los animales suelen dormir, y la falta de sueño lleva a consecuencias negativas para la salud. Sin embargo, no se sabe a ciencia cierta cuál es la función de dormir: se cree que puede ser regenerativo, pero lo cierto es que existe una gran cantidad de actividad neuronal que puede significar algo más. Otras teorías dicen que el sueño es un momento para que el cerebro resuelva problemas antes de hacerlo en el mundo real; o que el sueño es el momento en que se fijan los conocimientos.

¿Cómo determinados sistemas especializados se integran con otros?

No se entiende cómo se coordinan las diferentes áreas del cerebro para trabajar juntas y funcionar rápidamente, especialmente teniendo en cuenta que las señales eléctricas del cerebro suceden lentamente.

El cerebro es un procesador paralelo, que lleva a cabo varias operaciones al mismo tiempo de forma extremadamente rápida.

¿Qué es la consciencia?

La mayoría de los científicos concuerdan en que la consciencia surge de las co
sas materiales, ya que estas generan pequeños cambios físicos en el cerebro que pueden alterar las experiencias subjetivas. Los mecanismos detrás de la consciencia pueden realizarse a varios niveles, y se cree que la masiva retroalimentación de los circuitos del cerebro son esenciales para crear la consciencia.

 

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Chiciel Vargas/ Pasante

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