Las granjas de trolls, uso y diferencias en las redes sociales

Qué es una granja de trolls ¡PILAS!

Granja de trolls, también conocida como «bots», «botnets» y «trolls», en los últimos años ha formado parte de los debates sobre las redes sociales y su impacto sobre la democracia. Sin embargo, las categorías a las que pertenecen las cuentas maliciosas suelen ser confundidas, lo que desordena el debate tanto en la forma como en el contenido.

En este artículo, exploraremos algunas de las definiciones y metodologías de trabajo, realizada por El Laboratorio de Investigación Forense Digital (DFRLab), donde se puede identificar, exponer y explicar la desinformación online. Información de ijnet.org, en la que se obtiene parte de la investigación hecha (DFRLab).

Para comprender un poco más sobre estas granjas, creadas y usadas en las diversas redes sociales, debemos comenzar con entender los diferentes términos y fin de cada creación, donde encontramos a los bot, botnets y trolls.

¿Qué es un bot?

Un bot es una cuenta automatizada de redes sociales, administrada por un algoritmo, y no por una persona real. En otras palabras. Un bot está diseñado para hacer publicaciones sin intervención humana. El Laboratorio de Investigación Forense Digital (DFRLab), ha elaborado una lista con 12 indicadores que ayudan a identificar un bot, en la que los tres indicadores clave son el anonimato, los altos niveles de actividad y la amplificación de determinados usuarios, temas o hashtags.

Si una cuenta escribe publicaciones individuales, y comenta, responde o se involucra con las publicaciones de otros usuarios, no puede ser clasificada como bot.

A los bots se les encuentra especialmente en Twitter y otras redes sociales que permiten a los usuarios crear múltiples cuentas.

¿Hay forma de saber si una cuenta es o no un bot?

La forma más fácil de verificar si una cuenta es o no un bot, es mirar los tweets que ha publicado. Eso puede hacerse con una función de búsqueda simple en la barra de búsqueda de Twitter, >De: usuario<.

Si los tweets que resultan de la búsqueda son auténticos, es altamente improbable que la cuenta en cuestión sea un bot.

¿Qué diferencia hay entre un troll y un bot?

Un troll es una persona que inicia, intencionalmente, un conflicto online u ofende a otros usuarios para distraer y sembrar divisiones, mediante la publicación de declaraciones incendiarias o fuera de tema en una comunidad digital o red social. Su objetivo es provocar en otros una respuesta emocional y descarrilar los debates.

Un troll, es diferente de un bot porque un troll es un usuario real, mientras que los bots son automáticos. Los dos tipos de cuentas son mutuamente excluyentes.

El trolling, sin embargo, no se limita a los trolls. DFRLab ha observado que los trolls usan bots para amplificar algunos de sus mensajes. Por ejemplo, en agosto de 2017, las cuentas de trolls amplificadas por bots, atacaron al DFRLab después de un artículo sobre las protestas en Charlottesville. En este sentido, los bots pueden y han sido utilizados para fines de trolling.

¿Qué es una botnet o red de bots?

Una botnet es una red de cuentas bot administradas por el mismo individuo o grupo. Quienes administran botnets y que requieren aportes humanos originales antes de ser desplegadas, son conocidos, en inglés, como bot herders o shepherds.

Los bots están diseñados para fabricar un engagement, que hace que en el tema en el que se involucran las botnets parezca que haya más usuarios «reales» de los hay. En las plataformas de redes sociales. El engagement genera más interacción, por lo que una botnet exitosa, logra que el tema en el que se involucra le llegue a más usuarios reales.

¿Qué hacen las botnets?

El objetivo de una botnet es hacer que un hashtag, un usuario o una palabra clave parezcan más comentados (de manera positiva o negativa) o populares de lo que realmente son.

Los bots se dirigen a los algoritmos de las redes sociales, para influir en la sección de tendencias, lo que a su vez expone a usuarios desprevenidos a conversaciones amplificadas por robots.

Las botnets rara vez interpelan a usuarios humanos y, cuando lo hacen, se trata de spam u acoso general, no para intentar activamente cambiar su opinión.

¿Cómo se reconocer un botnet?

A la luz de la purga de bots, que hizo Twitter y la metodología de detección mejorada, los bot herders se han vuelto más cuidadosos, logrando que los bots individuales sean más difíciles de detectar. Una alternativa para identificar bots individuales es analizar los patrones de botnets grandes, para confirmar que sus cuentas individuales son, en efecto, bots. El DFRLab elaboró una lista de seis indicadores que ayudan a identificar una red de bots. Si te topas con una red de cuentas que sospechas que podría ser parte de una botnet, presta atención a los ítems que te presentamos a continuación.

Ten en cuenta, sin embargo, que un indicador no es suficiente para concluir que las cuentas sospechosas son parte de una botnet. Dichas afirmaciones deben estar respaldadas por al menos tres indicadores.

De esta manera se puede reconocer una cuenta botnet

1. Patrón discursivo

2. Publicaciones idénticas

3. Patrones en el alias o usuario

4. Fecha y hora de creación

5. Actividad idéntica en Twitter

6. Ubicación

La pregunta que se hacen muchos usuarios  sobre los bots y su inclinación o uso más común, ¿Todos los bots son bots políticos?

No la mayoría de los bots son cuentas comerciales, lo que significa que están administrados por grupos e individuos que amplifican el contenido que se les paga por promocionar. Se pueden contratar bots comerciales para promover contenido político.

Los bots políticos, por otro lado, se crean con el único propósito de amplificar el contenido político de un partido, candidato, grupo de interés o punto de vista en particular. DFRLab encontró, varias botnets políticas que promocionaban a los candidatos del PRI en el estado de Puebla antes de las elecciones mexicanas.

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Noticia al Día/Ijnet