Pandilla de Haití pide rescate de $17 millones por misioneros secuestrados

Pandilla de Haití pide rescate de $17 millones por misioneros secuestrados

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Pandilla de Haití pide rescate de $17 millones por misioneros secuestrados. Foto: Agencia

La pandilla que secuestró a un grupo de 17 misioneros estadounidenses y canadiense en Haití pidió US$ 1 millón por la liberación de cada uno, dijo este lunes un alto funcionario haitiano, según The Wall Street Journal.

Los 16 ciudadanos estadounidenses y un canadiense fueron secuestrados por la poderosa pandilla «400 Mawozo» el sábado después de visitar un orfanato en Croix-des-Bouquets, un suburbio al noreste de la capital, Puerto Príncipe, dijeron las autoridades durante el fin de semana.

El ministro de Justicia de Haití, Liszt Quitel, dijo este lunes que los misioneros estaban retenidos en una casa segura en las afueras del suburbio por la pandilla, que exigió un total de US$ 17 millones para la liberación del grupo, informó el WSJ.

El FBI y la policía haitiana están en contacto con los secuestradores y agregaron que las negociaciones podrían llevar semanas, dijo Quitel al WSJ.

Los misioneros secuestrados están afiliados a Christian Aid Ministries, con sede en Ohio, que confirmó el secuestro el domingo en un comunicado, diciendo que el grupo secuestrado estaba formado por cinco hombres, siete mujeres y cinco niños.

Quitel le dijo a The Wall Street Journal que los cinco niños secuestrados incluían un bebé de 8 meses y menores de 3, 6, 14 y 15 años.

Dan Hooley, ex director de campo de Christian Aid Ministries en Haití, le dijo a CNN el domingo que se cree que los misioneros secuestrados iban en un vehículo, y que algunos pudieron contactar al director local de la organización antes de que se los llevaran.

«Un par de compañeros le enviaron un mensaje al director de inmediato y le dijeron lo que estaba pasando. Y uno de ellos pudo dejar caer un pin, y eso es lo último que (la organización) escuchó hasta que los secuestradores los contactaron más tarde ese día», dijo Hooley.

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El hecho es parte de una ola de secuestros indiscriminados que se ha vuelto más descarada a medida que el país sufre de inestabilidad política, disturbios civiles, falta de atención médica de calidad y pobreza extrema.

Justo antes del secuestro de los misioneros, un sindicato de transporte haitiano había convocado una huelga indefinida a partir de este lunes para protestar por el aumento en los secuestros, entre otros temas.

«El bienestar y la seguridad de los ciudadanos estadounidenses en el extranjero es una de las más altas prioridades del Departamento de Estado. Hemos estado en contacto regular con las principales autoridades haitianas y continuaremos trabajando con ellas y los socios interinstitucionales», dijo este lunes un portavoz del Departamento de Estado a través de un comunicado.

Gran parte del aumento de los secuestros en Haití se debe a los 400 Mawozo, según el Centro de Análisis e Investigación para los Derechos Humanos (CARDH, por sus siglas en inglés), una organización sin fines de lucro con sede en Puerto Príncipe.

Los miembros de las pandillas participan en enfrentamientos casi diarios con la policía haitiana y cobran impuestos a las empresas locales.

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CNN