Descubren un nuevo género y especie de lagarto en la Amazonia de Venezuela

Descubren un nuevo género y especie de lagarto en la Amazonia de Venezuela

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Descubren un nuevo género y especie de lagarto en la Amazonia de Venezuela. Foto: Agencia

Un equipo internacional de investigadores descubrió en Venezuela un nuevo género de lagarto de la familia Gymnophthalmidae. Se trata del Kataphraktosaurus, que incluye una única especie, Kataphraktosaurus ungerhamiltoni, en la Amazonia del país.

El hallazgo, publicado en la revista Zootaxa, se produjo gracias a la combinación de información genética y morfológica de la especie.

«Gymnophtalmidae es una familia muy diversa de lagartos neotropicales, cuya riqueza de especies es aún desconocida. En la actualidad, incluye 267 especies pertenecientes a 52 géneros. Sin embargo, gracias al muestreo y estudio morfológico de estas, combinado con el análisis de datos moleculares, se están descubriendo cada vez más miembros de este grupo», explican los expertos.

Los expertos realizaron un análisis filogenético estudiando la morfología de un único espécimen hallado en la selva amazónica de la Serranía del Cuao.

La especie, perteneciente a la subfamilia Cercosaurinae, forma parte de un grupo de lagartos con adaptaciones para la vida acuática o semiacuática en Venezuela. Esta cualidad hace que tengan características superficialmente similares a las de los cocodrilos, como las escamas y placas de su piel.

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Sin embargo, esta especie posee también rasgos únicos como la presencia de escamas dorsales con distinto tamaño y disposición. También tiene escamas cefálicas grandes y simétricas, la cola comprimida y garras en todos los dedos.

«El hecho de que solo hayamos podido observar un ejemplar de la especie en una única localidad es indicativo de la rareza o del sigiloso modo de vida de estos animales. Eso nos impide, por el momento, tener en cuenta la variación morfológica entre los individuos», señalan los expertos.

Por ello, y por carecer de datos sobre su ecología, el estado poblacional y sus amenazas, los científicos clasificaron a la especie como Datos insuficientes (DD). «Hay que seguir investigando para revelar la biología de este misterioso animal y la diversidad que esconde este interesante grupo de reptiles», concluyen.

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Europa Press