Cinco muertos en enfrentamientos en Beirut mientras aumentan las tensiones por sonda explosiva

Cinco muertos en enfrentamientos en Beirut mientras aumentan las tensiones por sonda explosiva

Los enfrentamientos armados estallaron este jueves 14 de octubre en Beirut durante una protesta organizada por el grupo militante libanés Hezbollah y sus aliados contra el juez principal que investiga la explosión del año pasado en el puerto de la ciudad.

Al menos cinco personas murieron y decenas resultaron heridas en algunos de los combates más graves en años, dijeron las autoridades.

El intercambio de disparos que duró horas a lo largo de una antigua línea del frente de la guerra civil de 1975-90 involucró a francotiradores, pistolas, Kalashnikovs y granadas propulsadas por cohetes, y fue una reminiscencia de ese conflicto. Los enfrentamientos fueron los peores desde 2008, cuando el chiíta Hezbollah invadió brevemente partes de Beirut.

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No estaba claro de inmediato cómo estalló la violencia del jueves, pero las tensiones aumentaron después de que Hezbolá, respaldado por Irán, y sus aliados chiítas del Movimiento Amal exigieran la destitución del juez que dirigía la investigación sobre la explosión masiva del puerto el año pasado. Las dos partes convocaron una protesta cerca del Palacio de Justicia, a lo largo de la antigua línea del frente entre las áreas musulmanas chiítas y cristianas.

En un comunicado de este jueves, los dos grupos dijeron que sus manifestantes fueron atacados por francotiradores desplegados sobre los tejados en el área de Tayouneh.

Los disparos resonaron en la capital durante varias horas y las ambulancias, las sirenas aullando, se apresuraron a recoger a los heridos. Francotiradores disparados desde edificios. Las balas penetraron las ventanas de los departamentos de la zona. Cuatro proyectiles cayeron cerca de una escuela francesa privada, Freres de Furn el Chebbak, causando pánico, dijo un oficial de seguridad, que habló bajo condición de anonimato porque no estaba autorizado a hablar con la prensa.

Los estudiantes se acurrucaron en los pasillos centrales con las ventanas abiertas para evitar un impacto mayor, en escenas que recuerdan a la guerra civil de 1975-90. El humo cubría el vecindario donde los intensos disparos eran implacables. Un automóvil se incendió, mientras que se informó de un incendio en un piso inferior donde los residentes estaban atrapados y pidieron ayuda.

Haneen Chemaly, residente de Furn el-Chebbak y madre de una niña de 6 meses, dijo que primero se mudó al pasillo antes de correr al refugio porque el sonido de los disparos era aterrador desde su apartamento del décimo piso.

“Lo hice por mi hijo”, dijo. “No sé lo que está pasando. Solo puedo escuchar el sonido de los disparos «.

La violencia se desarrolló mientras la subsecretaria de Estado de Estados Unidos para Asuntos Políticos, Victoria Nuland, se encontraba en la ciudad, reuniéndose con funcionarios libaneses. Su horario se vio ligeramente alterado por la acción en las calles.

Las demandas de destitución de Bitar y los llamados a la protesta molestaron a muchos que consideraron una flagrante intervención en el trabajo del poder judicial.

Las Fuerzas Libanesas Cristianas de derecha movilizaron partidarios el miércoles por la noche después de que Hezbollah y Amal llamaran a la protesta en el Palacio de Justicia, ubicado en una zona cristiana. Los videos que circulaban en las redes sociales mostraban a partidarios de las Fuerzas Cristianas Libanesas marchando por las calles portando grandes cruces.

Un periodista de The Associated Press vio a un hombre abrir fuego con una pistola durante la protesta del jueves, así como a hombres armados disparando en dirección a los manifestantes desde el balcón de un edificio. Varios hombres cayeron inmediatamente de los disparos y sangraron en la calle. El ejército se desplegó mucho y envió patrullas a la zona para buscar a los pistoleros, tras los intercambios de disparos entre los lados musulmán y cristiano de la capital.

Un miembro del personal de la sala de emergencias del hospital al-Sahel dijo que recibieron tres cuerpos y 15 personas que resultaron heridas. Uno de los muertos, una mujer, había recibido un balazo en la cabeza. Dos de los 15 heridos se encontraban en estado crítico.

En un comunicado, el primer ministro Najib Mikati pidió calma e instó a la gente a «no ser arrastrada a los conflictos civiles».

La investigación se centra en cientos de toneladas de nitratos de amonio que se habían almacenado incorrectamente en un almacén portuario que detonó el 4 de agosto de 2020, matando al menos a 215 personas, hiriendo a miles y destruyendo partes de vecindarios cercanos. Fue una de las explosiones no nucleares más grandes de la historia y ha devastado aún más al país, ya agitado por divisiones políticas y un colapso económico y financiero sin precedentes.

Bitar es el segundo juez que lidera la complicada investigación: su predecesor fue destituido luego de desafíos legales. Ahora Bitar se ha enfrentado a una formidable oposición del poderoso grupo Hezbollah y sus aliados que lo acusan de señalar a políticos para interrogarlos, la mayoría de ellos aliados de Hezbollah.

Ninguno de los funcionarios de Hezbollah ha sido acusado hasta ahora en la investigación de 14 meses.

Los disparos esporádicos continuaron incluso después de que las tropas del ejército se desplegaran en el área el jueves. Los residentes y civiles de la zona se agacharon para evitar el tiroteo. Alguien gritó: «¡Algunos mártires en el suelo!» La gente apartó de la línea de fuego a un hombre que aparentemente recibió un disparo y lo derribó. Otros se llevaron otro cuerpo.

En algunos videos que circulan en línea, algunos hombres estaban charlando: «chiíta chiíta» en las calles, mientras los residentes huían de los disparos.

Las tensiones por la explosión del puerto se suman a los enormes problemas múltiples del Líbano, incluido un colapso económico y financiero sin precedentes, una crisis energética que conduce a apagones prolongados de electricidad, hiperinflación y un aumento de la pobreza.

Chemaly dijo que no había electricidad para que ella pudiera seguir por televisión lo que estaba pasando. De modo que no sabía nada de la situación en el terreno y optó por la seguridad. Después de pasar un tiempo en el refugio, se mudó al primer piso para quedarse con sus vecinos lejos del fuego.

«Sé que hubo mucha movilización desde la noche anterior, todos prediciendo que estallaría una guerra», dijo Chemaly, quien dirige una ONG local que brinda servicios sociales. La guerra civil en erupción “es la última carta que tienen que usar. Nos han (llevado) a la bancarrota, a la devastación y ahora nos están asustando con el espectro de la guerra civil ”.

El enfrentamiento armado podría descarrilar al gobierno del primer ministro Najib Mikati, que lleva un mes en el país, incluso antes de que comience a abordar el colapso económico del Líbano.

Una reunión del gabinete fue cancelada el miércoles después de que Hezbollah exigiera una acción gubernamental urgente contra el juez. Un ministro aliado de Hezbolá dijo que él y otros miembros del gabinete organizarían una huelga si no se elimina a Bitar.

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