Se cumplen hoy 109 años del primer vuelo sobre Venezuela

Se cumplen hoy 109 años del primer vuelo sobre Venezuela

Ilustración: Oriana Reyes

El primer vuelo sobre Venezuela se ejecutó en Caracas el 29 de septiembre de 1912, realizado por el piloto estadounidense Frank E. Boland, (1880-1913) habitante de Rahway, Nueva Jersey  y su asistente Charles Hoeflich y equipo, en un biplano diseñado por Boland, construido a base de madera y tela con motor de 60 caballos y peso de 300 kilogramos.

Historia

En 1912, el general Román Delgado Chalbaud invitó a visitar el país al piloto estadounidense Frank E. Boland, miembro de la Boland Aeroplane Motor Co. En compañía de Charles Hoelflich y equipo, llegaron a Venezuela a bordo del vapor Maracaibo, donde traían dos biplanos, uno de ellos «sin-cola» usado por Boland, convertible en hidroavión con el uso de pontones y uno de tipo «convencional», que era pilotado por Charles Hoeflich.

A su llegada a Caracas se dispusieron armar los aviones para el evento que ocurriría el día 29 de septiembre en los predios del Hipódromo El Paraíso  donde gran cantidad de espectadores se concentraron para tan importante ocasión que contó con la asistencia del Presidente de la República, el General Juan Vicente Gómez. El vuelo duró unos 27 minutos, sobrevolando toda la ciudad de Oeste a Este para terminar aterrizando de nuevo en el Hipódromo El Paraíso.

Durante el segundo vuelo, realizado el día 6 de octubre de 1912, ocurre el primer accidente aéreo en Venezuela ya que despegando del hipódromo El Paraíso en Caracas en una carrera ida y vuelta con destino a Antimano, el biplano convencional de Hoeflich cae en una zanja capotando al final de la pista resultando el piloto con leves heridas y sufriendo el avión serios daños.

Posteriormente a los vuelos sobre la ciudad de Caracas Boland realiza presentaciones en Valencia, Puerto Cabello, Barquisimeto, Maracaibo y Ciudad Bolívar, todas ellas con éxito.9​10​

El 20 de septiembre de 1972, al cumplirse 60 años del primer vuelo efectuado por Frank E. Boland en Venezuela, fue aprobado por un Consejo de Ministros el decreto firmado por el Presidente de la República doctor Rafael Caldera; el Ministro del Interior y el Ministro de Comunicaciones, Decreto No 1098, según el cual se establece el 29 de septiembre como el «Día de la Aviación Civil», con la finalidad de conmemorar y recordar el nacimiento de la Aviación Civil en Venezuela, rindiendo así homenaje a los aviadores venezolanos.

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