La Tongolele casi cumple 90 años: La partía bailando (videos)

La Tongolele casi cumple 90 años: Una diosa que la partía bailando (videos)

Yolanda Yvvone Montes Farrington (Spokane, Washington; 3 de enero de 1932) más conocida como Tongolele, es una bailarina, actriz y vedette estadounidense nacionalizada mexicana.

Yolanda Ivonne Montes Farrington, nació en Spokane, Washington, Estados Unidos, el 3 de enero de 1932. Su padre, Elmer Sven Móntes, era mexicano y descendía de padre español y de madre sueca. Su madre, Edna Pearl Farrington, de padre inglés y madre francesa. Su abuela materna, Molly (Maeva), tenía origen tahitiana. Desde niña descubrió su afición por la danza y trabajó en el Ballet Internacional de San Francisco (California) como parte de una revista tahitiana.4​

Fue contratada como bailarina por Américo Mancini, famoso empresario teatral de la época. Debutó con gran éxito en el famoso cabaret Tívoli de la Ciudad de México.5​ Su nombre artístico, «Tongolele», lo eligió después de una larga lista, mitad africano y mitad tahitiano.6​

Su carrera se vio cobijada por el éxito teatral en los principales salones y cabarets de la Ciudad de México. Tongolele impulsó el éxito de las «Exóticas», un grupo de vedettes que causaban sensación en México a fines de los años 1940 y principios de los años 1950. Aunque surgieron otras vedettes que alcanzaron popularidad en la época (como Kalantán, Bongala y Su Muy Key), ninguna alcanzó los niveles de popularidad de Tongolele. Yolanda fue bautizada por el periodista mexicano Carlos Estrada Lang como «La Reina de las Danzas Tahitianas», ya que cada noche congregaba a un amplio público masculino que adoraba su perfecta silueta y sus movimientos felinos que marcaron una época en México.6​

El impacto que Tongolele causaba en los centros nocturnos, llamó la atención de los productores de cine. Debutó en cine en 1947 en la cinta Nocturno de amor, protagonizada por la actriz Miroslava Stern. En 1948, protagoniza la popular cinta ¡Han matado a Tongolele!, dirigida por Roberto Gavaldón, y en donde comparte créditos con David Silva. La trama se desarrollaba en el Teatro Follies Bergère de la Ciudad de México, en cuyo escenario cabía un espectáculo con música y bailes. En otro plano de la trama, varias personas envidiosas intentaban asesinarla. La película se estrenó el 30 de septiembre de 1948, resultó muy apreciada por el público, detestada por los críticos, y para algunos constituyó la peor película del año. Sin embargo, con el tiempo ha llegado a ser una película de culto.7​

Tongolele en 1955.

Aunque en la mayoría de sus intervenciones cinematográficas solo aparece como estrella invitada realizando sus rutinas de baile, fue la única de sus contemporáneas «Exóticas» en tener una carrera cinematográfica considerable. Como invitada, actúa en cintas como El rey del barrio (1949) y Mátenme porque me muero (1951), al lado de Tin Tán; Si…mi vida (1951), con Lilia Michel y Rafael Baledón, o la revista Música de siempre (1956), donde aparece con figuras como Libertad Lamarque y Édith Piaf.

Sin embargo, en esa época, en la Ciudad de México, la llamada Liga de la Decencia protestaba por el más mínimo síntoma de erotismo. Los espectáculos nocturnos comienzan a decaer considerablemente en la segunda mitad de la década de los 1950. En 1957, Tongolele hace una pausa en su carrera y sale temporalmente de México, regresando a mediados de los años 1960.

En 1966 volvió al cine y participa en la cinta de terror Las mujeres panteras, junto con Ariadna Welter y Elizabeth Campbell. En 1968 actúa en la cinta El crepúsculo de un dios, dirigida y protagonizada por Emilio «El Indio» Fernández. En ese mismo año, Tongolele actúa en la coproducción Mexico-Americana The Snake People. En la película, Tongolele aparecía junto al legendario actor estadounidense Boris Karloff. La trama de la película se situaba en una pequeña isla en medio del océano donde unas bellas jóvenes se transforman en zombis antropófagas de cara azul. Tongolele interpretaba el papel de Kalea, la bailarina con la serpiente. A mediados de los años 1960s, la CBS grabó un acetato titulado Tongolele canta para usted, el cual incluyó 10 canciones.8​

Con el auge de la vida nocturna de la Ciudad de México en los años 1970 y el boom de las vedettes, Tongolele retoma su carrera en centros nocturnos y cine, además de aparecer en programas de televisión. En 1984 debutó en telenovelas en una actuación especial en el melodrama La pasión de Isabela.

En 2001 reapareció en televisión mexicana en la telenovela Salomé.

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