Mujeres y niñas afganas temen “días oscuros” con la llegada de talibanes

Mujeres y niñas afganas temen volver a “días oscuros” con la llegada de los talibanes

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Mujeres y niñas afganas temen volver a “días oscuros” con la llegada de los talibanes. Foto: AFP

El rápido avance de los talibanes a través de Afganistán ha dejado a mujeres y niñas, una generación de las cuales ha crecido con derechos y libertades, entre las más vulnerables. Ahora se arriesgan a perder esos logros que tanto les costó conseguir, a medida que los talibanes se acercan a Kabul.

Mientras los talibanes continúan su dramático avance por las ciudades y áreas provinciales más grandes de Afganistán, con dos tercios del país y ahora Kabul bajo su control, las mujeres y las niñas se encuentran entre las más vulnerables.

Las mujeres afganas han sido blanco de ataques por denunciar los ataques de los talibanes o simplemente por ocupar puestos de autoridad.

Desde el comienzo de 2021, las muertes de civiles han aumentado en casi un 50 % con más mujeres y niños muertos y heridos en Afganistán que en los primeros seis meses de cualquier año desde que comenzaron los registros en 2009, informó la ONU en julio. 

El Gobierno afgano ha culpado de la mayoría de los asesinatos selectivos a los talibanes, que niegan haber llevado a cabo estos crímenes. 

Si los insurgentes islamistas conquistan la capital, muchos temen una desintegración de los derechos de las mujeres, si los talibanes continúan opacando libertades ganadas durante los últimos 20 años, desde que las fuerzas lideradas por Estados Unidos promovieron una transición hacia la democracia.

«Los talibanes harán retroceder la libertad en todos los niveles y eso es contra lo que estamos luchando», dijo a la agencia de noticias Reuters un portavoz del Gobierno afgano el 13 de agosto.

«Las mujeres y los niños son los que más sufren y nuestras fuerzas están tratando de salvar la democracia. El mundo debe comprendernos y ayudarnos».

«Nuestro mundo se derrumba»

A medida que una ciudad tras otra cae en manos de los insurgentes islamistas, esas súplicas de ayuda pueden llegar demasiado tarde. Han surgido numerosos informes de los talibanes yendo de puerta en puerta, redactando listas de mujeres y niñas de entre 12 y 45 años que luego se ven obligadas a casarse con combatientes islamistas. A las mujeres se les dice que no pueden salir de casa sin un acompañante masculino, que ya no pueden trabajar o estudiar o elegir libremente la ropa que quieren usar. Las escuelas también están cerradas.

Para toda una generación de mujeres afganas que ingresaron a la vida pública (legisladoras, periodistas, gobernadores locales, médicas, enfermeras, maestras y administradoras públicas) hay mucho que perder. Mientras se esforzaban, trabajando junto a colegas masculinos y en comunidades no acostumbradas a ver mujeres en posiciones de autoridad, para ayudar a construir una sociedad civil dirigida democráticamente, también esperaban abrir oportunidades para que las generaciones posteriores de mujeres las sucedieran.

Zahra, de 26 años, es una de las muchas mujeres jóvenes que temen que su educación y sus ambiciones se conviertan en nada. Observó el jueves por la noche cómo los talibanes inundaron su ciudad natal de Herat, la tercera ciudad más grande de Afganistán, e izaron sus banderas blancas adornadas con una declaración de fe islámica.

«Estoy muy conmocionada», dijo a la agencia de noticias AP Zahra, quien trabaja para una organización sin fines de lucro para crear conciencia sobre las mujeres. «¿Cómo puede ser posible para mí, como mujer que ha trabajado tan duro y he tratado de aprender y avanzar, ahora tener que esconderme y quedarme en casa?»

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Zahra dejó de ir a la oficina hace un mes, cuando los talibanes se acercaron, y comenzó a trabajar de forma remota desde su casa. Pero desde el jueves no ha podido trabajar.

Muchas otras mujeres afganas educadas han recurrido a las redes sociales para pedir ayuda y expresar su frustración.

«Con el colapso de cada ciudad, el colapso de los cuerpos humanos, el colapso de los sueños, el colapso de la historia y el futuro, el colapso del arte y la cultura, el colapso de la vida y la belleza, el colapso de nuestro mundo», escribió la fotógrafa afgana Rada Akbar en Twitter. 

Farkhunda Zahra Naderi, exlegisladora y asesora principal de la ONU del presidente afgano Ashraf Ghani y ahora miembro del Alto Consejo para la Reconciliación Nacional de Afganistán, ha visto cómo su país se abrió durante los 20 años para convertirse en parte de la comunidad global.

“Mi mayor temor es que ahora están marginando a las mujeres que han estado trabajando en estos puestos de liderazgo, que han sido una voz fuerte contra los abusadores más poderosos, pero también están trabajando con ellos para cambiar la situación en el terreno”, dijo en una entrevista con Bloomberg. Si eliminan a estos líderes, pregunta, ¿quién quedará para hablar por las mujeres y defender los logros alcanzados en los últimos 20 años?

Los líderes talibanes aseguraron repetidamente en las conversaciones con líderes occidentales que finalmente fracasaron este mes en Doha , que las mujeres seguirían teniendo los mismos derechos de acuerdo con la ley islámica, incluida la capacidad para trabajar y recibir educación. Pero en las ciudades invadidas por insurgentes talibanes, las mujeres ya están perdiendo sus trabajos a manos de los hombres.

Las empleadas de dos sucursales bancarias, una en Kandahar y la otra en la ciudad de Herat, fueron hostigadas y castigadas por hombres armados talibanes en julio. Los hombres armados acompañaron a las mujeres a sus casas y les dijeron que no regresaran a sus trabajos, que irían a sus parientes varones.

«Es realmente extraño que tengamos permitido trabajar, pero ahora esto es lo que es», dijo a Reuters Noor Khatera, una mujer de 43 años que había trabajado en el departamento de cuentas del banco.

«Aprendí inglés por mi cuenta e incluso aprendí a operar una computadora, pero ahora tendré que buscar un lugar donde pueda trabajar con más mujeres».

Mujeres bajo el gobierno de los talibanes

Cuando el grupo fundamentalista gobernó Afganistán de 1996 a 2001, impuso la ley Sharia, una interpretación estricta de la ley islámica que significaba que las mujeres no podían trabajar, las niñas tenían prohibido asistir a la escuela y las mujeres tenían que cubrirse la cara en público y pasar a la protección de un hombre si querían dejar sus hogares.

Las mujeres que infringían las reglas a veces sufrían humillaciones y palizas públicas por parte de la policía religiosa de los talibanes. Los talibanes también llevaron a cabo ejecuciones públicas, cortaron las manos de ladrones y apedrearon a mujeres acusadas de adulterio.

Hasta ahora no ha habido informes de medidas tan extremas en las zonas que han capturado los talibanes. Pero los numerosos incidentes recientemente denunciados sobre el trato de los talibanes a mujeres y niñas sugieren que tienen la intención de volver a gobernar como antes.

Un futuro ‘sombrío’ para los estudiantes

Victoria Fontan, vicepresidenta de la Universidad Americana de Afganistán, dijo a France 24 que la situación para las mujeres y niñas afganas es muy desoladora, especialmente para las que son estudiantes.

La profesora Fontan dijo que algunas de sus propias estudiantes estaban refugiadas en las ciudades de Kandahar y Herat, que fueron tomadas por los talibanes.

“La vida es muy difícil para ellas”, dijo. “¿Podrán seguir estudiando por Internet o no? Las telecomunicaciones van a ser una estrategia clave para los talibanes y, por lo tanto, para (las estudiantes) su único sustento es Internet, por lo que están extremadamente preocupadas de que se quedarán confinadas en sus casas y ya no podrán estudiar».

Pero algunas, como Marianne O’Grady, subdirectora del país de Care International en Kabul, son más optimistas. Ella cree que los logros de las mujeres en las últimas dos décadas serán difíciles de borrar, incluso si los talibanes logran su toma de posesión.

«No se puede deseducar a millones de personas», dijo a AP. Si las mujeres “están detrás de las paredes y no pueden salir tanto, al menos ahora pueden educar a sus primos y vecinos y a sus propios hijos de una manera que no podía suceder hace 25 años”.

Sin embargo, muchas mujeres están optando por huir. Casi 250.000 afganos han huido de sus hogares desde finales de mayo, el 80 % son mujeres y niños, según indica la agencia de la ONU para los refugiados.

Ghani rompió el sábado días de silencio para dirigirse a sus conciudadanos y dijo que su principal responsabilidad ahora era evitar más destrucción e inestabilidad. Pero el mensaje de Ghani sonará vacío para las mujeres afganas que ya están presenciando represalias y un cambio de libertades que alguna vez disfrutaron.

En los días del gobierno de los talibanes, Zarmina Kakar, una activista por los derechos de las mujeres de 26 años de Kabul, recordó un momento en que su madre la llevó a comprar helado y fue azotada por un combatiente talibán por exponer su rostro momentáneamente.

«Hoy nuevamente siento que si los talibanes llegan al poder, volveremos a los mismos días oscuros», dijo a AP. 

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Con información de Reuters y AP