Ascendió a 44 la cifra de fallecidos tras estrellarse avión militar en Filipinas

Ascendió a 44 la cifra de fallecidos tras estrellarse un avión militar en Filipinas

Ascendió a 44 la cifra de fallecidos tras estrellarse un avión militar en Filipinas

Asciende a 44 personas la cifra de los fallecidos tras accidente de un avión militar filipino que llevaba 92 personas a bordo, cuando se estrelló e incendió al realizar un aterrizaje fallido en una pista en el sur del país, indicaron las autoridades.

En el último balance del ejército, aparecen tres civiles y 42 militares que se encontraban a bordo del avión de transporte tipo Hércules C-130 que se precipitó en la isla de Jolo, en la provincia de Sulu.

El secretario de Defensa filipino, Delfin Lorenzana, señaló en un comunicado que 92 personas, en su mayoría militares, viajaban en el aparato. Cinco siguen desaparecidos.

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Algunos soldados fueron vistos saltando del avión antes de que impactara contra el suelo y se incendiara, dijo el general William Gonzales, comandante del grupo de tareas conjuntas de Sulu.

«Es un día triste, pero tenemos que mantener la esperanza», dijo en un comunicado. Rescatistas buscaban aún a 17 personas desaparecidas.

Fotos difundidas por el canal de televisión local Pondohan TV en su página Facebook mostraban el fuselaje del avión en llamas. Una columna de humo negro subía sobre las casas ubicadas cerca del lugar del accidente.

El general Cirilito Sobejana de las Fuerzas Armadas dijo que el avión transportaba tropas desde Cagayan de Oro, en la isla de Mindanao (sur), cuando se salió de la pista al intentar aterrizar en Jolo.

El avión intentó «recuperar la potencia, pero no lo consiguió», dijo Sobejana a los medios, calificando el accidente de «muy desafortunado».»Los rescatistas están en el lugar, estamos rezando para que puedan salvar más vidas», dijo a la AFP.

El vocero de la Fuerza Área, teniente coronel Maynard Mariano, señaló que se investigarían las causas del accidente. «Ahora estamos dedicados a las tareas de rescate», dijo Mariano a la AFP.

Muchos de los pasajeros se habían graduado recientemente de la formación militar básica y estaban siendo desplegados en la isla como parte de una fuerza conjunta que lucha contra grupos armados en esta región de mayoría musulmana.

El siniestro se está tratando como un accidente, no como un ataque, indicó a la radio DZBB el portavoz de las fuerzas armadas, el general Edgard Arevalo.

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AFP