La poderosa Italia se mide ante la sólida Austria en octavos de la Eurocopa

La poderosa Italia se mide ante la sólida Austria en octavos de la Eurocopa

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La poderosa Italia se mide ante la sólida Austria en octavos de la Eurocopa. Foto: AFP

La imparable Italia se medirá en los octavos de final del a Eurocopa a la sólida Austria, en el mítico Wembley Stadium este sábado, con el objetivo único de seguir avanzando en el torneo continental.

La Azzurra se metió en los octavos con un pleno de tres victoria en la fase de grupos, que mostró todo su poder, el cual será puesto a prueba por los austriacos en el partido que iniciará a las 3:00 de la tarde, hora venezolana, 

Italia tiene a un Gianluigi Donnarumma que ha estado impecable en el puñado de intervenciones que ha tenido en los triunfos ante Turquía (3-0), Suiza (3-0) y Gales (1-0), de un equipo que todavía no se ha visto contra las cuerdas en el torneo.

Frente Austria, que ha superado la fase de grupos por primera vez en una Eurocopa tras derrotar con autoridad 1-0 a Ucrania, el nivel de exigencia aumentará.

El equipo dirigido por Franco Foda intentará romper la maldición que tiene con Italia, que siempre la ha ganado en los torneos internacionales. En total el conjunto centroeuropeo no gana a la ‘Nazionale’ desde 1960 (13 partidos).

Pero más allá de los datos históricos, es la forma que exhibe el equipo de Roberto Mancini lo que hace de Italia una candidata al título.

En Wembley podrían sumar su partido 31 consecutivo sin derrota, lo que sería la mayor racha de imbatibilidad de esta selección, finalista del torneo continental en 2000 y 2012.

Al contrario, es la primera vez que Austria disputa un partido eliminatorio en la Eurocopa.

«Italia es muy diferente a Ucrania, pero partimos del principio de no cambiar gran cosa. Tácticamente habrá detalles, en la utilización del balón será sin duda diferente», vaticinó este viernes Foda.

Austria podrá contar con la inspiración de su líder y capitán David Alaba, decisivo desde su posición de central o lateral izquierdo.

David Alaba

«Es un partido especial, para mí, para el equipo y para todo el país. Es verdad que ya he jugado en Wembley (la final de Champions que ganó en 2013 con el Bayern Múnich) y solo tengo recuerdos positivos. Será un gran partido», dijo Alaba este viernes.

Su ariete Marko Arnautovic, que ha dado que hablar en la primera fase al perderse el segundo partido por insultos en el debut ante Macedonia del Norte, se mostró muy fallón ante Ucrania.

«No nos vamos a quedar aquí por haber alcanzado nuestro objetivo de los octavos y después de este partido nos vamos de vacaciones, todo el mundo quiere seguir junto y escribir una nueva página de la historia», declaró el goleador del Shanghai.

 

Gales y Dinamarca buscan seguir soñando

Antes del duelo entre Italia y Austria, Dinamarca enfrentará a Gales en el partido que abrirá el telón de los octavos de final, en el Johan Cruyff Arena de Ámsterdam a las 12:00 del mediodía, hora de Venezuela.

Tras un mal inicio, con dos derrotas, en esta Eurocopa, contra Finlandia (1-0) y Bélgica (2-1), Dinamarca encontró fuerzas para lograr su billete a octavos aplastando a Rusia (4-1), en Copenhague.

Calificado como uno de los aspirantes al título en esta Eurocopa, Dinamarca adquirió tal vez ahí una nueva confianza, reforzada por el estado de salud tranquilizado de Eriksen, operado para hacerse implantar un desfibrilador miniatura, tras lo que dejó el hospital.

Sin la estrella danesa, exjugador del Tottenham (antes de la llegada esta temporada de Hojbjerg), es casi una nueva competición la que comienza para una selección que ganó este torneo en 1992, una gesta que ocurrió cuando una gran mayoría de los jugadores de este equipo no había nacido.

Recuperador de balones en el centro del campo en un equipo en el que todo el mundo tiene los ojos puestos en el extremo Mikkel Daamsgard, Hojbjerg es un elemento esencial del equilibrio colectivo, como lo fue en el Tottenham esta temporada.

Hojbjerg

Pese a que no tuvo una gran campaña en los Spurs, su fichaje por unos 17 millones de euros (20,2 millones de dólares) procedente del Southampton fue considerado como uno de los mejores negocios del mercado de pretemporada en Premier League.

Había seducido totalmente a José Mourinho, que siempre destacó la importancia de ese puesto, contrariamente a Gareth Bale, al que reencontrará en el terreno, el sábado, para quien la marcha del portugués a mediados de abril fue un alivio.

Poco brillante en su regreso como cedido al Tottenham, el delantero con contrato con el Real Madrid, esperaba recuperarse con una selección galesa donde nunca ha decepcionado.

 

Un Bale con altibajos

La selección galesa también cuenta con una leyenda como referencia, pero más fresca en el tiempo, la de la epopeya de alcanzar las semifinales de la Eurocopa 2016.

La selección galesa atravesó sólidamente una primera fase que se anunciaba delicada, con un empate contra Suiza (1-1), una victoria contra Turquía (2-0) y una apretada derrota contra Italia (1-0).

Pero la Eurocopa de Bale ha sido, por el momento, un espejo de su temporada en Londres, con altibajos.

Gareth Bale

Poco destacado contra Suiza e Italia, donde falló una enorme ocasión de empatar en el minuto 75, estuvo a muy buen nivel contra Turquía, dando dos asistencias y creando cinco ocasiones netas, pero fallando también un penal.

Cuando el futuro del delantero de 31 años, a un año de la finalización de su contrato con el Real Madrid, es incierto, este partido de octavos de final es la ocasión de lucirse.

En caso de un partido de cuartos de final, contra Países Bajos o República Checa, los galeses regresarían a Bakú, donde han disputado dos partidos.

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Irreprochable fuera del terreno, incluidos sus chistes en ruedas de prensa, como cuando dijo que sabía dónde jugará Sergio Ramos la próxima temporada, antes de añadir «en defensa» cuando se le pidió que lo revelara, es ahora en el campo donde Bale y los Dragones deben responder.

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AFP