A medida que la economía de Venezuela retrocede, las criptomonedas llenan los vacíos

A medida que la economía de Venezuela retrocede, las criptomonedas llenan los vacíos

Foto: Agencias / Referencial

El conductor de reparto de comida venezolano Pablo Toro no tiene ningún interés en la criptomoneda o blockchain, pero indirectamente usa tokens digitales cada vez que envía dinero a su familia.

Toro, quien emigró a Colombia en 2019, utiliza una aplicación llamada Valiu para recibir pesos colombianos por trabajar en las calles de Bogotá y depositar los bolívares correspondientes en una cuenta bancaria venezolana.

En la economía de Venezuela, sumida en la hiperinflación y rodeada de sanciones, la operación no es tan sencilla.

Valiu usa pesos para comprar criptomonedas que luego vende en LocalBitcoins, un sitio global peer-to-peer para intercambiar tokens en monedas locales.

Para Toro, la plataforma es más confiable que los cambistas informales, el principal canal para que los migrantes venezolanos envíen dinero a casa. Y no necesita comprar giros postales tradicionales en persona.

«Cuando se corta la luz en Venezuela, cuando el servicio de Internet no funciona, tiene un gran impacto en el tiempo que se tarda en enviar una remesa a la familia», dijo Toro, quien dejó de trabajar como guardia de seguridad universitario porque su salario mensual era insuficiente. 

«(Ahora) no tengo que preocuparme por si la señal celular cayó en Venezuela, o si el servicio celular cae aquí».

A medida que la hiperinflación y las sanciones de EE. UU. interrumpen la economía de Venezuela, la criptomoneda está emergiendo como una forma de proporcionar servicios manejados en otros lugares por el sistema bancario tradicional.

Se ha convertido en una herramienta para enviar remesas, proteger los salarios de la inflación y ayudar a las empresas a administrar el flujo de efectivo en una moneda que se deprecia rápidamente, según entrevistas con expertos y usuarios de criptomonedas.

La criptomoneda en América Latina recibió una renovada atención en junio después de que El Salvador adoptó bitcoin como moneda de curso legal. Ha ganado popularidad en Argentina a medida que resurgió la inflación.

Chainalysis, una startup que investiga transacciones de blockchain, en un informe de 2020 clasificó a Venezuela en tercer lugar en su Índice Global de Adopción de Cripto, en gran parte debido al alto volumen de transacciones en bolívares.

La minería de criptomonedas, que utiliza computadoras de alta potencia para resolver problemas matemáticos complejos, es una forma atractiva de generar ingresos adicionales gracias a los precios ultrabajos de la energía de Venezuela, pero el ciudadano promedio no puede pagar el equipo.

En Venezuela, las criptomonedas se utilizan principalmente para protegerse contra la inflación que hace que los depósitos bancarios se devalúen bruscamente en semanas o incluso días.

«Valiu compra y vende bitcoins en lugar de cambiar directamente pesos a bolívares debido a la falta de disponibilidad de esa moneda en los mercados regulados», dijo Alejandro Machado, jefe de programas piloto de Valiu.

Las transacciones de Bolívar en LocalBitcoins son las más grandes por valor entre las monedas latinoamericanas, según los datos de LocalBitcoins analizados por el asesor de blockchain UsefulTulips.

LocalBitcoins no respondió a una solicitud de comentarios.

Los comerciantes y expertos de criptomonedas dicen que los volúmenes en el sitio han caído en medio de la creciente popularidad de Binance, uno de los intercambios de criptomonedas más grandes del mundo, que ofrece el comercio de una variedad de tokens.

Estos incluyen las llamadas «monedas estables» cuyos valores se mantienen estables frente a activos específicos como el dólar estadounidense, evitando la volatilidad de muchas criptomonedas.

Las operaciones de Bolívar en la plataforma peer-to-peer de Binance han aumentado en un 75% desde mayo, lo que convierte a Venezuela en el único país latinoamericano cuyos volúmenes de comercio han aumentado desde que los precios de bitcoin cayeron a principios de mayo, dijo un portavoz de Binance.

El presidente venezolano, Nicolás Maduro, anunció en 2017 la creación de la criptomoneda petro respaldada por el Estado. El gobierno lo usó en 2019 para hacer pequeños pagos a los jubilados y, a menudo, lo usa como una unidad de valor para fijar el precio de los servicios o multas que finalmente se pagan en bolívares.

El Ministerio de Información del país no respondió a una solicitud de comentarios.

Las cadenas de comida rápida Pizza Hut y Church’s Chicken, así como algunos supermercados, están aceptando tokens como bitcoin y dash como pago, lo que alimenta la emoción y llena los centros comerciales y empresas con logotipos de criptomonedas conocidas.

Pero una parte importante de las operaciones de cifrado de Venezuela implica que las empresas cambien de bolívares para combatir la inflación, dijo el economista y experto en finanzas Aaron Olmos.

«Las criptomonedas se están utilizando como un paliativo para la situación económica, pero se ve sobre todo entre las empresas», dijo Olmos.

«Nadie te va a decir ‘todas las noches cuando hacemos los libros, convertimos bolívares en bitcoins’, pero sí, esto está sucediendo».

 

Para recibir en tu celular esta y otras informaciones, únete a nuestro canal en Telegram haciendo clic en este link: https://t.me/NADZulia.

Además, puedes seguirnos en Instagram y Twitter como @noticiaaldia o síguenos en nuestra página de Facebook Noticia al Día.

 

Reuters