"Sugar" Ray Leonard celebra hoy sus 65 años de vida

«Sugar» Ray Leonard celebra hoy sus 65 años de vida

"Sugar" Ray Leonard

«Sugar» Ray Leonard celebra hoy sus 65 años de vida. Foto: Agencias

«Sugar» Ray Charles Leonard, nacido un 17 de mayo de 1956, es un ex boxeador profesional estadounidense primero en la historia que logró títulos mundiales en cinco categorías, y considerado uno de mejores, más populares y exitosos de todos los tiempos.​

Su carrera de amateur fue completamente sólida e inigualable obteniendo un récord de 145-5, 75 por KO. Ganó muchos campeonatos, entre ellos una medalla de oro en los Juegos Olímpicos de Montreal 1976 y el campeonato nacional de los Guantes de Oro en 1973 y 1974.

Logra su consolidación definitiva tras vencer al por entonces campeón mundial Wélter del WBC, Wilfred Benítez.

En junio de 1980, decide medir fuerzas con Roberto «Mano de Piedra» Durán considerado el mejor peso ligero de la historia, protagonizando la denominada «Pelea del Siglo». Pero surgió la sorpresa y el panameño, en uno de los más emocionantes combates recordados, gana con toda justicia. La euforia por otra pelea fue tal, que se organizó la revancha en noviembre de ese mismo año, en donde Leonard recuperaría el Título Mundial, luego de que Durán se negara a seguir la pelea transcurriendo el octavo asalto en una pelea donde Sugar pidió un entarimado tamaño especial 21 x 21.

En 1981, nuevamente edita uno de los combates más emocionantes de la historia del pugilismo, ante Thomas Hearns, para unificar los títulos WBC y WBA de los Welters. En el asalto 14, y tras unas durísimas combinaciones, el árbitro se ve obligado a detener el combate ante la superioridad manifiesta de Sugar. Tras el triunfo es considerado el mejor Peso Wélter de la historia.

En febrero de 1982, los médicos descubren que Leonard tiene un desprendimiento de retina, por lo cual no puede seguir peleando. Ahí aparece su primer retirada del boxeo. Retornó el 11 de mayo de 1984, noqueando a Kevin Howard en nueve episodios y volvió a desaparecer de los cuadriláteros hasta que tres años más tarde sorprendió al mundo del deporte una vez más, cuando se anunció que pelearía contra el campeón mediano Marvin «Marvelous» Hagler. El combate generó un enorme interés, y se anunció como la «Súperpelea de los ’80». Ante todos los pronósticos, y en una espectacular pelea, Leonard era declarado nuevo campeón de Peso Mediano del mundo, por decisión dividida, que significó su tercera coronación en diferentes categorías.

Tras otro anuncio de retiro, en noviembre de 1988 regresa, peleando con Don Lalonde, pero es tirado en el cuarto asalto por un corte en la nariz. Sin embargo se levanta y lo noquea en el noveno asalto, ganando 2 títulos en una sola pelea, el de los Pesos Supermediano y Semipesado, respectivamente.

En 1989, reedita sendos clásicos ante Thomas Hearns y Roberto Durán, empatando con Hearns y derrotando a Durán por puntos. Sin embargo, el 9 de febrero del año siguiente un joven Terry Norris, en uno de sus mejores momentos, gana por decisión unánime a Leonard en forma categórica y, a juicio de algunos, perdonándole un KO. seguro en los últimos asaltos. El estadounidense volvió a anunciar su retirada.

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El 1 de marzo de 1997 «Sugar» Ray Leonard, con 40 años de edad, tras seis retirado del boxeo y después de haber entrado en el Salón Internacional de la Fama del Boxeo, perdió en Atlantic City por nocaut técnico en el quinto asalto en el peso medio ante el puertorriqueño Héctor Camacho, en un último intento de volver a sentir la gloria en un ring.

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Agencias