El brasileño Castroneves conquista la cima de las 500 Millas de Indianápolis

El brasileño Castroneves conquista la cima de las 500 Millas de Indianápolis

Castroneves Indianápolis

El brasileño Castroneves conquista la cima de las 500 Millas de Indianápolis. Foto: Agencias

A sus 46 años, el brasileño Helio Castroneves venció este domingo 30 de mayo por cuarta vez en las 500 Millas de Indianápolis colocándose en el grupo de pilotos más ganadores de la historia de esta emblemática carrera de automovilismo.

En un trepidante final, Castroneves (Meyer Shank) adelantó a dos vueltas para el final a Álex Palou (Chip Ganassi Racing), que estuvo cerca de ser el primer español en ganar la prueba.

El brasileño, que partió desde el octavo lugar de la parrilla, ya había triunfado en el emblemático óvalo de 2,5 millas (4 km) del Indianapolis Motor Speedway en 2001, 2002 y 2009.

De esta forma Castroneves se une a AJ Foyt, Al Unser y Rick Mears como los únicos pilotos que han ganado la carrera cuatro ocasiones. 

«Qué sensación tan increíble. Sabía que sería una gran pelea y estoy muy feliz», se felicitó el brasileño.

Después de que el neozelandés Scott Dixon perdiera rápidamente su primera posición de salida, Castroneves, Palou y el mexicano Pato O’Ward se turnaron en la cabeza durante la segunda parte de la carrera. 

El español se colocó en la primera plaza en la vuelta 195 (de 200) pero el brasileño logró un último espectacular adelantamiento en una recta a dos vueltas para el final y ya no se dejó arrebatar el triunfo.

«Duele mucho, pero no puedo estar enfadado por acabar segundo», dijo Palou. «Estoy muy orgulloso de acabar segundo, fue una gran batalla con Helio».

«Volveremos más fuerte», aseguró el español, de 24 años.

Tras su victoria en Indianápolis, Castroneves saltó del auto y corrió hasta subirse a la verja de seguridad para festejar. Después recorrió la pista saltando de alegría saludando a los 135.000 aficionados presentes en el circuito, un 40% del aforo habitual (400.000).

Se trata de la mayor multitud en un evento deportivo de Estados Unidos desde la irrupción de la pandemia de coronavirus, que obligó a disputar la prueba a puerta cerrada el año pasado.

Buscando ser el ganador más joven de la historia a sus 22 años, el mexicano O’Ward terminó en el cuarto lugar, por detrás del francés Simon Pagenaud, que fue tercero.

El colombiano Juan Pablo Montoya, bicampeón de la carrera, acabó en la novena plaza.

 

Final de infarto

El veterano Scott Dixon, seis veces ganador de la serie IndyCar y líder de la temporada, partió desde la primera posición de salida pero fue superado en la segunda curva por los jóvenes Colton Herta y Rinus VeeKay en una salida limpia.

El primer accidente llegó en la vuelta 34 cuando al británico Stefan Wilson se le bloquearon los frenos al entrar al pit y estrelló su auto contra el muro, provocando el primer parón de la carrera.

El siguiente en sufrir problemas fue el propio Dixon, el favorito para conseguir su segundo título en Indianápolis, que tuvo que hacer una parada de emergencia en la vuelta 36 para repostar y su auto tardó en arrancar de nuevo, perdiendo una vuelta a su regreso a la pista.

En la vuelta 47, el héroe local Conor Daly adelantó a los jóvenes Veekay y Herta para hacerse con el liderato.

En una etapa de repostajes, Álex Palou, en su segunda participación en Indianápolis, llegó a ser líder durante una vuelta antes de hacer su propia parada.

Palou es el segundo piloto español que ha llegado a liderar la carrera, después de Fernando Alonso en 2017 y Oriol Serviá en 2018.

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Palou, que esta campaña logró su primer triunfo en la serie IndyCar en Alabama, se puso en cabeza aprovechando el accidente del estadounidense Graham Rahal, quien se estrelló contra el muro después de que su auto perdiera la rueda trasera izquierda.

Cuando se reanudó la prueba, a 74 vueltas para el final, el trío formado por Palou, Castroneves y O’Ward comenzaron la pugna definitiva por la corona.

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AFP