AP: Venezuela otorga arresto domiciliario a seis ejecutivos de Citgo

AP: Venezuela otorga arresto domiciliario a los seis ejecutivos de Citgo

Foto: Archivo AP / Cancillería Venezuela

Seis ejecutivos petroleros estadounidenses encarcelados en Venezuela hace más de tres años por cargos de corrupción recibieron arresto domiciliario este viernes, en un gesto de buena voluntad hacia el gobierno de Biden mientras revisa su política hacia el país.

La liberación parcial de los seis empleados de Citgo, con sede en Houston, fue confirmada a The Associated Press por familiares de los hombres.

Tomeu Vadell, José Luis Zambrano, Alirio Zambrano, Jorge Toledo, Gustavo Cárdenas y José Pereira fueron llevados por agentes de seguridad enmascarados mientras estaban en una reunión en Caracas justo antes del Día de Acción de Gracias en 2017. Habían sido atraídos a Venezuela para asistir a una reunión en la sede de la empresa matriz de Citgo, el gigante petrolero estatal PDVSA.

Los llamados ‘6 de Citgo’  recibieron arresto domiciliario una vez antes, en diciembre de 2019, solo para volver a ser encarcelados dos meses después, el mismo día en que el presidente Donald Trump dio la bienvenida al líder opositor Juan Guaidó en la Casa Blanca.

Al liberar a los hombres, Venezuela estaría buscando allanar el camino a mejores relaciones con Estados Unidos.  Joe Biden en la campaña electoral calificó la política de Trump hacia el gobierno venezolano como un «fracaso abyecto».

A principios de esta semana, los altos funcionarios de Biden de varias agencias federales estaban programados para reunirse para sopesar las opciones de Estados Unidos, incluida la posibilidad de flexibilizar las sanciones petroleras paralizantes que heredó y tomar medidas para respaldar un intento incierto de diálogo entre Maduro y sus oponentes, según dos personas familiarizadas con los planes.

La reunión, a la que iba a asistir la subsecretaria de Estado Wendy Sherman, siguió a una serie de medidas de Maduro en los últimos días para captar la atención de Biden, incluida la aceptación de las antiguas demandas de Estados Unidos de que se permita al Programa Mundial de Alimentos operar en el país.

En los últimos días, los aliados de Maduro también han discutido discretamente con los opositores la composición de un nuevo consejo electoral, los esfuerzos conjuntos para combatir el coronavirus y se han reunido con diplomáticos de Noruega que intentan reactivar las negociaciones para poner fin a la interminable crisis política del país.

Sin embargo, el encarcelamiento de estadounidenses se consideró un obstáculo para cualquier alcance.

Juan González, director senior del Consejo de Seguridad Nacional para el Hemisferio Occidental, dijo a la AP en una entrevista el viernes que para evaluar la seriedad de Maduro sobre cualquier eventual negociación, quería ver «pasos concretos del régimen, no palabras».

En las últimas semanas, el exgobernador de Nuevo México, Bill Richardson, estuvo entre los que trabajaban entre bastidores para presionar al gobierno de Maduro para que liberara a los hombres, todos menos uno de ellos con doble nacionalidad venezolana y estadounidense.

“Este es un paso positivo e importante que debería ayudar a asegurar su bienestar durante el brote de COVID-19 en Venezuela”, dijo Richardson en un comunicado.

Richardson, quien ha abierto canales a gobiernos hostiles en Irán, Cuba y Corea del Norte para lograr la liberación de unos 40 estadounidenses, prometió trabajar incansablemente para traer a los hombres de regreso a casa.

También pidió la liberación de Luke Denman y Airan Berry, dos ex Boinas Verdes que participaron en una redada fallida el año pasado desde la vecina Colombia, y el ex marine estadounidense Matthew Heath, que está detenido por acusaciones no relacionadas.

Los seis hombres fueron condenados por malversación de fondos el año pasado en un juicio marcado por demoras e irregularidades. Fueron condenados a entre 8 y 13 años de prisión por una propuesta nunca ejecutada para refinanciar unos $ 4 mil millones en bonos de Citgo al ofrecer una participación del 50% en la empresa como garantía. Maduro en ese momento los acusó de «traición». Todos se declararon inocentes.

También presionó por la liberación de los hombres el Papa Francisco. El cardenal Pietro Parolin, secretario de Estado del Vaticano, envió una carta enviada el otoño pasado a la entonces embajadora de Estados Unidos en el Vaticano, Callista Gingrich, mencionando una carta del representante de la Santa Sede en Caracas a las autoridades venezolanas pidiendo clemencia.

Parolin tenía programado viajar a Venezuela, donde anteriormente se desempeñaba como embajador del Vaticano, para asistir a la beatificación del viernes de José Gregorio Hernández, un médico venezolano del siglo XIX apodado «el médico de los pobres». Pero el Vaticano No. 2 canceló el viaje en el último minuto, citando la pandemia de coronavirus.

“Deseamos que nuestro ser querido Tomeu estuviera en un avión a los EE. UU. Con libertad incondicional, pero estamos muy agradecidos por este paso positivo hecho posible por el gobernador Richardson y su equipo, el secretario de Estado Antony Blinken y el Departamento de Estado, el Vaticano y otros aliados en todo el mundo”, dijo la familia de Tomeu Vadell en un comunicado.

 

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