Ingenuity, el primer helicóptero que volará en Marte

Ingenuity, el primer helicóptero que volará en Marte

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Ingenuity, el primer helicóptero que volará en Marte

La NASA tiene como objetivo que en abril el helicóptero Ingenuity Mars haga un primer intento de vuelo controlado. Sin embargo, antes de que el helicóptero de cuatro libras pueda intentar su primer vuelo, su equipo debe cumplir una serie de hitos.

El helicóptero permanece adherido a la parte inferior del rover Perseverance de la NASA, que aterrizó en Marte el 18 de febrero de 2021. El 21 de marzo, el rover desplegó el escudo compuesto de grafito que protegió al helicóptero durante el aterrizaje.

Actualmente, se encuentra en camino hacia la zona designada como “aeródromo” donde el Ingenuity intentará volar. Una vez desplegado, el helicóptero tendrá 30 días marcianos, (31 días terrestres) para realizar su campaña de vuelos de prueba.

Lori Glaze, directora de la División de Ciencias Planetarias en la Sede de la NASA, explicó que “cuando el rover Sojourner de la NASA aterrizó en Marte en 1997, demostró que recorrer el planeta rojo era posible”. 

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“De manera similar, queremos aprender sobre el potencial que tiene el Ingenuity para el futuro de la investigación científica“, dijo.

Además, dijo que “acertadamente nombrado, Ingenuity es una demostración de tecnología que apunta a ser el primer vuelo propulsado en otro mundo y, si tiene éxito, podría expandir aún más nuestros horizontes y ampliar el alcance de lo que es posible con la exploración de Marte”.

Volar de manera controlada en Marte es mucho más difícil que volar en la Tierra. ¿La razón? El planeta rojo tiene menor gravedad, alrededor de un tercio de la de la Tierra, y su atmósfera es más densa.

Además, durante el día marciano, la superficie recibe la mitad de la cantidad de energía solar que llega a la Tierra, y las temperaturas nocturnas pueden descender hasta menos 130 grados Fahrenheit, lo que puede congelar y agrietar componentes eléctricos desprotegidos.

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