Cohete Soyuz se acopla a la ISS en misión de homenaje a Gagarin

Cohete Soyuz se acopla a la ISS en misión de homenaje a Gagarin

Cohete Soyuz se acopla a la ISS en misión de homenaje a Gagarin. Foto: Bill Ingalls/NASA via Getty Images

El módulo Soyuz MS-18 con tres astronautas, dos rusos y un estadounidense, se acopló este viernes a la Estación Espacial Internacional (ISS) durante una misión en homenaje al 60 aniversario del envío del primer hombre al espacio, Yuri Gagarin.

«¡Contacto! El vuelo tripulado Soyuz MS-18 se acopló con éxito a la parte rusa de la ISS, tras haber dado dos vueltas la Tierra», indicó la agencia espacial rusa Roscosmos en Twitter. 

Según imágenes difundidas en directo por la NASA y Roscosmos, el módulo se acopló a la ISS a las 11H05 GMT, dos minutos antes de la hora programada.

Los cosmonautas rusos y el astronauta estadounidense habían despegado este viernes rumbo a la ISS en una misión que conmemora el 60 aniversario del envío del primer hombre al espacio, Yuri Gagarin.

Su cohete Soyuz se alejó de la gravedad de la Tierra como estaba previsto a las 07h42 GMT desde el cosmódromo ruso de Baikonur (Kazajistán).

Para la ocasión, el lanzador estaba decorado con el perfil en blanco y azul de Gagarin, su ilustre predecesor, cuyo legendario vuelo se remonta al 12 de abril de 1961.

«Todos los parámetros están dentro de la norma», señaló el centro de control, calificando el vuelo de «normal».

Unos nueve minutos después del despegue, el Soyuz, bautizado para la ocasión con el nombre de Gagarin, se separó sin problemas a una altura de unos 200 km.

 

– «¡Mesa para diez!» –

 

Oleg Novitski y Piotr Dubrov, de la agencia rusa Roscosmos, y Mark Vande Hei, de la NASA, permanecerán seis meses en la ISS. 

A bordo de la estación, les esperan siete compañeros. Está previsto que dos rusos, Serguéi Rýzhikov y Serguéi Kud-Sverchkov, y la estadounidense Kate Rubins regresen a la Tierra el 17 de abril.

«Preparen la mesa para 10», tuiteó el astronauta Mark Vande Hei a sus futuros compañeros poco antes del despegue.

Durante la tradicional conferencia de prensa previa al viaje, aseguraron que celebrarán, el 12 de abril, los logros de su ilustre predecesor.

«Lo celebraremos juntos», dijo Piotr Dubrov, de 43 años, que emprende su primera misión espacial. «¡Y trabajaremos duro!», aseguró.

Cada año, Rusia conmemora el aniversario del vuelo de Gagarin con gran devoción y enorme orgullo, y se depositan flores en los numerosos monumentos que jalonan el país en su memoria.

El viernes, los tres hombres despegaron de Baikonur, como Gagarin, pero desde una plataforma de lanzamiento diferente a la suya. Esta está siendo modificada, al menos hasta 2023, para poder recibir una nueva generación de cohetes Soyuz.

La misión de Gagarin, que duró 108 minutos, fue una gran victoria para la Unión Soviética en la carrera al espacio que le oponía a Estados Unidos.

El cosmonauta, a su regreso a la Tierra, fue utilizado por la propaganda soviética hasta su muerte trágica en un accidente de avión en circunstancias oscuras, en 1968.

 

– Tiempos duros –

 

No obstante, las celebraciones de la misión de Gagarin no esconden las dificultades del sector espacial ruso.

Aunque se aprovechan de una gran experiencia y material fiable, como el legendario Soyuz, que data de la época soviética, Rusia tiene dificultades para innovar y ha sufrido varios problemas técnicos en misiones recientes, así como problemas de financiación y corrupción.

Rusia centra sus ambiciones en nuevos sistemas de armamento.

El año pasado, también perdió el monopolio de los viajes hacia la ISS y ahora compite con SpaceX, la empresa de Elon Musk. Una nueva realidad que podría significar falta de ingresos para Roscosmos, que hasta ahora facturaba varios millones de dólares a la NASA por cada lugar hacia la ISS.

La próxima misión de Space X hacia el ISS despegará el 22 de abril desde Florida.

El jefe de la agencia rusa se jacta de grandes proyectos, que van desde la construcción de una estación lunar con China a la construcción de uno nuevo transbordador ultramoderno. Pero faltan los medios.

Año tras año, los recursos de Roscosmos se han ido reduciendo a favor de proyectos militares, prioritarios para el Kremlin.

Las tensiones rusoestadounidenses también han debilitado la cooperación espacial, uno de los escasos sectores de colaboración preservados entre los dos enemigos geopolíticos.

El proyecto del ISS, lanzado en el año 2000, tiene previsto concluir antes de 2030. Por el momento no se perfila ningún otro gran proyecto para mantener una cooperación internacional equivalente.

 

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AFP