Pastor Maldonado, primer venezolano en ganar en la F1, cumple 36 años

Pastor Maldonado, primer venezolano en ganar un GP en la F1, cumple 36 años

Pastor Maldonado

El piloto marcayero disputó 95 Grandes Premios. Foto: Agencias

El expiloto de la Formula 1, Pastor Maldonado apaga hoy sus velitas número 36. El Venezolano nació en Maracay, estado Aragua y allí se inició en el automovilismo.

 

Los inicios de Pastor Maldonado

Pastor Maldonado comenzó en el infantil en karting en 1993 y su salto al automovilismo de grandes competiciones lo dio en el año 2000 en Fórmula A,  terminando undécimo en el campeonato a nivel mundial.

 

En 2003 ingresó en el campeonato de Fórmula Renault de Italia como piloto del equipo Cram Competition quedando en el séptimo puesto de la tabla final del campeonato. En esa temporada logró hacerse con una pole position y llegar en tres oportunidades al podio.
El 2004 participó en Fórmula Renault Italia nuevamente y en Fórmula Renault Europa, en Italia se tituló campeón al conseguir ocho victorias y seis pole position, mientras que en el campeonato europeo era líder del campeonato pero tuvo que dedicarse a tiempo completo en el campeonato italiano con lo que terminó octavo tras conseguir dos victorias.

En noviembre de 2004, a Pastor se le dio la oportunidad de probar con el equipo Minardi en Misano, Italia.

En 2005, Pastor ingresó en World Series por Renault con el equipo DAMS, obteniendo resultados regulares. Fue suspendido durante varias carreras por atropellar en los entrenamientos previos a la carrera del circuito de Mónaco a un comisario de pista ignorando las banderas amarillas en pista, aunque él señaló que no las había visto; pero para 2006 su actuación en la WSR mejoró tras ser fichado por el equipo Draco Racing obteniendo el tercer lugar del campeonato de ese año.

En ese último año estuvo marcado por la controversia, ya que Maldonado pudo haberse titulado campeón de la WSR luego que le fueran descontados 16 puntos.​ (victoria y vuelta rápida) en el cirtcuito de Misano-Italia, ya que el sueco Alx Danielsson terminó la competencia con 105 puntos y Maldonado con 98 puntos.

Asciende a la GP2 Series para la temporada 2007 en el equipo italiano Trident Racing​ participando con el auto nº 12. Obtiene una victoria en Mónaco también fue novato del año esa temporada. Paralelamente, el piloto de Maracay realizó seis pruebas en Fórmula 1 para obtener la Súper Licencia y esperar su confirmación como piloto de la F1. En la temporada 2008, el venezolano firmó con Piquet Sports, compartiendo equipo junto a Andreas Zuber.​ Maldonado consiguió acabar en un buen 5º puesto en la clasificación final. En la Temporada 2009, participó con el equipo ART Grand Prix siendo compañero de Nico Hülkenberg, quien se alzó con el campeonato. Finalmente, se proclamó campeón en 2010 con Rapax Team.

La llegada de Pastor Maldonado a la Fórmula Uno

Pastor Maldonado tuvo opciones de conseguir un asiento en el Hispania Racing en 2010. El director del equipo Adrián Campos le dijo a Bruno Senna que su compañero de equipo podría ser Pedro de la Rosa, Vitaly Petrov o Maldonado, pero los problemas financieros del equipo y el cambio de la propiedad alteraron la situación y Karun Chandhok fue el elegido. Fue entonces cuando Maldonado informó que estaba cerca de firmar un acuerdo para ser piloto de pruebas y reserva para el equipo Stefan GP, que trató de competir en la temporada 2010 tras la retirada de USF1 Team, que dejó un espacio teórico para otro nuevo equipo.

Pastor tuvo conversaciones con ciertos equipos de la Fórmula 1 tras conseguir el campeonato de la GP2. El apoyo de los patrocinadores (en particular de la empresa petrolera venezolana PDVSA) le dieron una base sólida para dar el salto a la máxima categoría. El 1 de diciembre de 2010, se confirmó su participación con la escudería Williams de Frank Williams para la temporada 2011.

 

2012: primer y única victoria de Pastor Maldonado

 

Tras un debut complicado para Pastor, el 1 de diciembre, Williams confirma que el piloto venezolano seguirá con ellos en 2012 teniendo como compañero de equipo a Bruno Senna.​ El venezolano tuvo un rendimiento destacable en la primera carrera en Australia, pero un accidente en la última vuelta le privó de un 6º puesto. En el Gran Premio de Malasia Maldonado arranca en la undécima posición pero abandona la prueba en el giro 54 debido a fallas de motor. Finalmente, Maldonado consigue sus primeros puntos del año tras ser 8º en China. Pastor consiguió su mejor resultado en clasificación con un excepcional segundo puesto en España, pero largaría de la posición de cabeza tras la exclusión de Lewis Hamilton, logrando así el mejor puesto de partida de un piloto venezolano en la historia.

El domingo 13 de mayo de 2012 consigue llevarse la victoria en el Gran Premio de España por delante de Fernando Alonso, convirtiéndose en el primer venezolano en ganar una carrera en la máxima categoría del automovilismo y dando una victoria a su equipo más de 7 años después.​

Sin embargo, no pudo puntuar en las 9 carreras siguientes, donde pese a mostrarse rápido (especialmente a una vuelta, clasificándose 3º en Spa y 2º en Singapur) se vio envuelto en varios incidentes y problemas ( perdió un podio en Valencia al chocar con Lewis Hamilton). Finalmente, rompió su mala racha al terminar 8º en Suzuka, y terminó el año puntuando en otras dos ocasiones (Abu Dabi​ y Estados Unidos).

El 15 de diciembre del 2012, Pastor Maldonado se casó con la modelo y periodista venezolana Gabriela Tarkanyi, quien fue su novia en los últimos años.

El 28 de noviembre de 2012 se anuncia oficialmente su continuidad con la escudería para el 2013.​ Pese a las buenas sensaciones en pretemporada, el FW35 no fue competitivo tras cambiar el sistema de escapes original y Maldonado tuvo un horrible arranque de temporada, con dos abandonos. Después de luchar con un coche mediocre y obtener dos undécimas posiciones en Baréin y Silverstone, finalmente consigue su primer (y único) punto del año en Hungría​ aunque estuvo cerca de repetir la hazaña en Singapur y Abu Dabi.

 

Lotus (2014-2015)

El 11 de noviembre de 2013, la escudería Williams anunció la marcha del venezolano Pastor Maldonado para el próximo año, siendo reemplazado por Felipe Massa.22​ El 29 de noviembre, se confirma su llegada a Lotus como nuevo compañero de Romain Grosjean para 2014.

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Noticia al Día/Agencias