El papa Francisco parte de Roma rumbo a Irak para visita histórica

El papa Francisco parte de Roma rumbo a Irak para visita histórica

Foto:AFP

El papa Francisco partió este viernes por la mañana de Roma para una visita histórica a Irak, en su primer viaje al extranjero desde la pandemia del covid-19.

Durante los tres días de su visita, el papa argentino de 84 años podrá expresar su apoyo a una comunidad cristiana azotada por la guerra y los ataques, y también se reunirá con el más alto dignatario chiita del país.

Su avión despegó a las 06H45 GMT de Fiumicino, el principal aeropuerto de Roma, y está previsto que llegue hacia las 11H00 GMT a Bagdad.

El soberano pontífice aseguró que realizará esta primera visita de un papa a Irak como «peregrino de la paz», tenderá también la mano a los musulmanes chiitas en un encuentro con el gran ayatolá Alí Sistani, la máxima autoridad religiosa  de esta rama del islam.

Durante esta visita de tres días por varias ciudades, el papa se encontrará con poca gente en las carreteras, arregladas para esta ocasión, debido a un confinamiento total decretado en el país, donde el número de casos ha batido esta semana un récord desde el inicio de la pandemia de covid-19, con más de 5.000 contagiados diarios.

El jefe de los 1.300 millones de católicos del mundo, que ha dicho sentirse «enjaulado» en los últimos meses en un Vaticano a cámara lenta por el covid-19, iniciará en vehículo blindado un viaje sin gente, «virtual» para los iraquíes que lo seguirán por televisión, y principalmente por aire. El helicóptero o el avión papal sobrevolará a veces zonas donde se esconden todavía yihadistas del grupo Estado Islámico (EI).

En las etapas del viaje, se congregarán solo unos centenares de personas, con excepción de la misa del domingo en el estadio de Erbil, en el Kurdistán, en la que participarán varios miles de fieles que han reservado su plaza con antelación.

El programa papal es ambicioso e incluye Bagdad, Nayaf, Ur, Erbil, Mosul y Qaraqosh. Recorrerá 1.445 km en un país que el miércoles fue golpeado por disparos de cohetes, último episodio de las tensiones irano-estadounidenses que siguen latentes en Irak.

– «Dejar todo menos la fe» –

Este primer viaje al extranjero en quince meses permitirá al papa ir al encuentro de una pequeña comunidad de fieles en las «periferias» del planeta, que es lo que más le gusta.

Para Saad al Rassam, cristiano de Mosul, una ciudad que sigue en reconstrucción después de la guerra contra el EI, este viaje cae en un buen momento en este país cuya tasa de pobreza afectaba al 40% de la población en 2020. «Esperamos que el papa explique al gobierno que debe ayudar a su pueblo», dijo a la AFP.

Como siempre lo hace, Francisco empezará el viernes con un discurso ante los dirigentes iraquíes. Más allá de las dificultades de seguridad o económicas que sufren los 40 millones de iraquíes, hablarán sin duda del traumatismo adicional de los cristianos.

Cuando en 2014, el EI conquistó la llanura de Nínive, bastión cristiano del norte, decenas de miles de habitantes huyeron y pocos confían ahora en las fuerzas del orden que entonces los abandonaron, aseguran.

«Algunos tuvieron unos minutos para decidir si se iban o eran decapitados», recuerda el sacerdote Karam Qacha.

«Tuvieron que dejarlo todo, salvo la fe», resume este sacerdote caldeo en Nínive, que denuncia la escasa ayuda que brinda el gobierno a los cristianos para recuperar sus viviendas o sus tierras, muchas veces arrebatadas por los milicianos –algunos de ellos cristianos– o allegados de políticos.

– Mano tendida al chiismo –

El cardenal Leonardo Sandri, que dirige la Congregación de las Iglesias Orientales en el Vaticano y acompaña al papa, lamenta que un Oriente Medio sin cristianos, es un «Oriente Medio que tiene harina pero le falta la levadura y la sal».

Es por ello, asegura, que el papa Francisco no dudará en pedirles que permanezcan o regresen a Irak donde quedan 400.000 fieles, frente a 1,5 millones hace veinte años.

Un llamado al regreso «obligatorio» pero «difícil», dice el cardenal Sandri, en un país que desde hace cuatro décadas vive en conflicto o atraviesa crisis políticas y económicas.

Según la fundación «Ayuda a la Iglesia en peligro», solo 36.000 de los 102.000 cristianos que se fueron de Nínive han vuelto. Y entre ellos, un tercio dice que prevé irse del país para 2024 por miedo a las milicias y debido al desempleo, la corrupción y la discriminaciones.

El sábado, y por primera vez en la historia, el papa será recibido en la ciudad santa de Nayaf (sur) por el gran ayatolá Alí Sistani en persona, un hombre de salud frágil de 90 años que nunca ha aparecido en público.

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AFP