Japón amplía la emergencia por virus en 7 áreas más a medida que aumentan los casos

Japón amplía la emergencia por virus en 7 áreas más a medida que aumentan los casos

Foto:AP

Japón amplió el miércoles el estado de emergencia por coronavirus a siete prefecturas más, lo que afectó a más de la mitad de la población en medio de un aumento de las infecciones en todo el país. 

El primer ministro Yoshide Suga también dijo que Japón suspenderá los permisos de entrada de empresas por vía rápida, prohibiendo por completo a los visitantes extranjeros mientras esté vigente el estado de emergencia.

El anuncio de Suga se produce menos de una semana después de que declaró el estado de emergencia para Tokio y tres prefecturas cercanas. La nueva declaración, que agrega otras siete prefecturas en el oeste y centro de Japón, entra en vigencia el jueves y dura hasta el 7 de febrero.

El gobierno está pidiendo a los bares y restaurantes en las prefecturas de Osaka, Kioto, Hyogo, Fukuoka, Aichi, Gifu y Tochigi que cierren a las 8 pm, que los empleadores tengan el 70% de su personal trabajando desde casa y los residentes en las áreas afectadas eviten salir por cosas no esenciales propósitos.

Suga ha sido criticada por actuar con lentitud, ya que el número de infecciones y muertes por coronavirus reportadas en el país se duplicó aproximadamente durante el último mes a aproximadamente 300,000 y 4,100. Ambos estados de emergencia fueron declarados solo después de que los líderes locales le suplicaron que lo hiciera.

Los expertos han advertido que incluso las medidas del estado de emergencia, que no son vinculantes y dependen en gran medida de la cooperación voluntaria, pueden ser insuficientes para frenar significativamente las infecciones.

A diferencia de la emergencia de siete semanas que tuvo Japón en abril y mayo del año pasado, las escuelas, gimnasios, teatros y tiendas permanecerán abiertos.

Suga se ha enfrentado a críticas por no haber tomado medidas gubernamentales lo suficientemente enérgicas antes del brote. En su mayoría, limitó sus intervenciones a pedirle al público que tomara medidas de seguridad básicas como usar máscaras, lavarse las manos y evitar beber y comer en grupos hasta mediados de diciembre, cuando finalmente anunció la suspensión de una campaña de turismo subsidiada por el gobierno.

Suga finalmente tomó medidas después de las llamadas de los líderes locales, mientras que sus índices de apoyo cayeron en picada en las encuestas que mostraban al público cada vez más insatisfecho con su manejo del virus.

Suga asumió el cargo a mediados de septiembre y se comprometió a mantener las infecciones bajo control y, al mismo tiempo, recuperar la economía. También prometió realizar con éxito los Juegos Olímpicos de Tokio, que se pospusieron desde el año pasado hasta el próximo verano.

A pesar del aumento actual de infecciones, Japón ha informado de muchas menos infecciones que muchos países de su tamaño.

Japón superó oleadas anteriores de infecciones sin un bloqueo, pero los expertos y los funcionarios advierten que la gente se está fatigando y se está volviendo menos cooperativa que antes.

En un intento por hacer cumplir de manera más efectiva las medidas contra el virus, Suga ha dicho que buscará una revisión legal en el parlamento la próxima semana para permitir que las autoridades sancionen a los propietarios de negocios que desafíen las solicitudes oficiales de medidas contra el coronavirus, al tiempo que brindan una compensación legal a quienes cumplan. El gobierno de Suga también planea revisar la ley de control de enfermedades infecciosas para que pueda penalizar a los pacientes que desafían los requisitos de autoaislamiento, hospitalización o cooperación con las autoridades de salud, dicen los informes de los medios japoneses.

El presidente de la Asociación Médica de Japón, Toshio Nakagawa, dijo en una conferencia de prensa el miércoles que los sistemas médicos en el país se han estado derrumbando y que el tratamiento diario regular en muchos hospitales está comprometido debido a la creciente carga de pacientes con coronavirus.

«Me temo que el miedo a las infecciones explosivas como en Estados Unidos y Europa puede convertirse en una realidad», dijo, instando a la gente a cooperar, recuperar su sentido de crisis y urgencia.

Las medidas japonesas contra el coronavirus se han basado en gran medida en el uso generalizado de máscaras, el rastreo de contactos y otras medidas de seguridad. Pero la cantidad de casos nuevos en el brote actual ha hecho imposible el rastreo de contactos, lo que llevó a Tokio y las prefecturas vecinas a anunciar un recorte en la estrategia para aliviar la carga de los funcionarios de salud pública locales.

Los expertos también han expresado su preocupación por los casos de una variante más contagiosa del coronavirus que se ha extendido por Gran Bretaña. Se han detectado unos 30 casos de la nueva variante desde finales de diciembre. También se detectó otra variante en cuatro personas que llegaron de Brasil esta semana. 

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AP