China condena a cuatro años de prisión a la periodista que cubrió la epidemia de coronavirus en Wuhan

China condena a periodista que cubrió el inicio del brote en Wuhan

Foto; Agencia

Una periodista que cubrió la epidemia de covid-19 en Wuhan fue condenada este lunes 28 de dieciembre a cuatro años de prisión, por el gobierno de China, con los cargos de “provocación de disturbios” tras documentar la crisis sanitaria y social de la ciudad origen de la pandemia.

Zhang Zhan “parecía muy abatida cuando se anunció el fallo”, declaró a la AFP uno de sus abogados, Ren Quanniu, declarándose “muy preocupado” por su estado psicológico.

Los periodistas y los diplomáticos extranjeros que se desplazaron hasta el tribunal de Shanghái en el que fue juzgada esta ex abogada de 37 años no pudieron entrar en la sala de audiencias.

Una decena de diplomáticos extranjeros y de simpatizantes de esta exabogada esperaban poder entrar en el tribunal de Shanghái, pero la policía les impidió el paso, así como a los periodistas.

Zhang Zhan podía ser condenada con hasta cinco años de prisión.

Oriunda de Shanghái, viajó en febrero a Wuhan, en aquel momento presa de la epidemia, y divulgó en redes sociales reportajes, la mayoría sobre la caótica situación que atravesaban los hospitales.

El abogado Zhang antes de la sentencia. (REUTERS/Brenda Goh)El abogado Zhang antes de la sentencia. (REUTERS/Brenda Goh)

Según el balance oficial, en la metrópolis de 11 millones de habitantes se registraron cerca de 4.000 fallecidos por covid-19, es decir, casi la totalidad de los 4.634 muertos contabilizados en toda China entre enero y mayo.

La respuesta inicial de China a la epidemia ha sido objeto de críticas, pues Beijing no puso en cuarentena a Wuhan y su región hasta el 23 de enero, pese a que se habían registrado casos desde principios de diciembre de 2019.

Hace prácticamente un año, el 31 de diciembre de 2019, que se comunicó el primer caso a la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Trabajadores médicos con trajes protectores atienden a pacientes de COVID-19 en la unidad de cuidados intensivos (UCI) de un hospital durante el brote de coronavirus en Wuhan, provincia de Hubei, China. 6 de febrero de 2020. (China Daily vía REUTERS)Trabajadores médicos con trajes protectores atienden a pacientes de COVID-19 en la unidad de cuidados intensivos (UCI) de un hospital durante el brote de coronavirus en Wuhan, provincia de Hubei, China. 6 de febrero de 2020. (China Daily vía REUTERS)

Pero, al mismo tiempo, los médicos que mencionaron la aparición de un misterioso virus fueron interrogados por la policía, que los acusó de “propagar rumores”.

Uno de ellos, el doctor Li Wenliang, quién murió de covid-19 a principios de febrero, lo cual causó indignación en las redes sociales.

En cuanto a Zhang, fue arrestada en mayo acusada de “provocación de disturbios”, una terminología que se suele emplear contra los opositores al mandato del presidente Xi Jinping.

En concreto, el tribunal la acusa de haber difundido informaciones falsas por internet, indicó otro abogado suyo, Zhang Keke.

Zhang empezó una huelga de hambre en junio para protestar contra su detención, pero ha sido alimentada a la fuerza por intubación nasal, según sus abogados.

“Cuando la vi la semana pasada, dijo: ‘Si me imponen una condena fuerte, rechazaré cualquier alimento hasta el final’. Ella cree que morirá en prisión”, explicó Zhang Keke.

En los artículos que difundía en línea, Zhang denunciaba el confinamiento impuesto en Wuhan y se refirió a una “grave violación de los derechos humanos”.

Otros tres periodistas ciudadanos, Chen Qiushi, Fang Bin y Li Zehua, también fueron arrestados tras haber cubierto esos acontecimientos, según reseña la AFP,  quienes no lograron contactar con sus abogados.

El proceso de Zhang tuvo lugar poco antes de que una misión de la OMS llegue a China en enero para investigar los orígenes de la epidemia.

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Noticia al Día/AFP