Síntomas y cómo tratar la depresión masculina

Depresión masculina, una situación que muchos viven en silencio

Foto: Cortesía

No dicen nada, ni siquiera dan un indicio, así es la depresión masculina, menos diagnosticada que en la mujer, y que de no ser tratada puede tener graves efectos

A propósito de ‘Movember’ y su intención de concienciar a los hombres sobre la salud, uno de los temas que sobresalen en este mes, luego del cáncer de próstata y cáncer testicular es la depresión masculina.

La depresión es un trastorno mental que sufren ambos sexos por igual, sin embargo, en el caso de los hombres, esta condición se manifiesta de manera diferente y por eso es más difícil hacer el diagnóstico y dar tratamiento.

De acuerdo al Instituto de Salud de Estados Unidos NIH las diferencias biológicas y el hecho de vivir todavía en una sociedad machista hacen que el hombre no solo presente otras manifestaciones, si no que –en comparación con la mujer– le cuesta hablar con otra persona sobre sus sentimientos, reconocer que tiene un problema y más aún, buscar ayuda.

 

Sufriendo en silencio

Algunos hombres con depresión ocultan sus emociones y pueden parecer enojados, irritables o agresivos mientras que las mujeres se ven tristes. Los hombres depresivos pueden sentirse cansados y por ello dicen perder interés en el trabajo, la familia o los pasatiempos. También pueden tener mayor dificultad para dormir que las mujeres con depresión, es parte de lo expuesto en un reporte del NIH.

Aseveran que algunas veces los síntomas mentales se disfrazan de problemas de salud física. Mayores palpitaciones del corazón, dolor en el pecho, dolores de cabeza que van y vienen o malestares digestivos pueden ser señales de un mal mental. Muchos hombres consultan al doctor por síntomas físicos sin saber que el trasfondo es emocional.

 

Síntomas de la depresión masculina

Los síntomas varían de un hombre a otro, pero algunos síntomas comunes de depresión incluyen:

  • Irritabilidad
  • Sensación generalizada de desesperanza
  • Falta de concentración
  • Ansiedad
  • Alteraciones del apetito, bien sea en aumento o disminución
  • Falta de libido
  • Problemas para dormir
  • Falta de energía, desgano, cansancio
  • Reacciones explosivas, violentas y desproporcionadas
  • Abuso de drogas o alcohol
  • Conductas arriesgadas

 

Qué hacer ante de la depresión masculina

Los hombres a menudo evitan enfrentar sus sentimientos. En muchos casos, los amigos y familiares son los primeros en reconocer que ellos están deprimidos. Es importante que los amigos y la familia apoyen y alienten a su ser querido a visitar a un médico o profesional de la salud mental para una evaluación. Un profesional de la salud puede hacer un examen médico o pruebas de laboratorio para descartar otros problemas médicos que pueden tener síntomas parecidos a los de la depresión. También puede saber si ciertos medicamentos están causando la depresión.

El médico debe tener la historia clínica completa de los síntomas, como cuándo empezaron, cuánto tiempo han durado, si están muy graves, si han ocurrido antes y, si es así, cómo fueron tratados. Es importante que los hombres que buscan ayuda sean abiertos y honestos sobre cualquier intento de «automedicarse» con alcohol o medicamentos de venta libre, juegos de azar o actividades de alto riesgo. Una historia clínica completa debe incluir información sobre cualquier historia familiar de depresión o de otros trastornos mentales.

Una vez diagnosticada, la depresión masculina se suele tratar con medicamentos o psicoterapia, o una combinación de las dos cosas. El enfoque cada vez más popular de «intervención integral de la atención o “atención colaborativa» combina la atención a la salud física y a la conductual. La atención colaborativa involucra un equipo de proveedores de atención médica y administradores, incluyendo un médico de atención primaria y especialistas.

 

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Luis Fernando Herrera

Noticia al Día