El Sol destruirá a Mercurio, Venus y tal vez con la Tierra

El Sol destruirá Mercurio, Venus y tal vez a la Tierra

Foto: Cortesía

Dentro de muchos años con la muerte del Sol, gran parte de su materia se disipará como una nebulosa planetaria, una burbuja de gas que se expandirá lentamente

El Sol no siempre será estable y confiable. Dentro de miles de millones de años, el final del Sol convertirá a la Tierra, y a todo el Sistema Solar interior, en un lugar muy desagradable.

De acuerdo al portal “Astronomy” la edad del Sol es de apenas 4 mil 600 millones de años, lo que significa que se encuentra aproximadamente a la mitad de su vida, pues su edad adulta, llamada fase de secuencia principal, dura 10 mil millones de años.

En ese momento, su fase de secuencia principal habrá terminado. En una de las transformaciones más peculiares que conocemos, el núcleo de helio del Sol, del tamaño de un planeta gigante, se contraerá y calentará. Y, en respuesta, el Sol se expandirá 100 veces.

El Sol hinchado consumirá los planetas Mercurio y Venus, y posiblemente también la Tierra. Con la transformación del Sol en una gigante roja, surgen nuevos tipos de reacciones de fusión. Una capa exterior fusionará el hidrógeno a medida que los subproductos caigan hacia adentro, comprimiendo y calentando aún más el núcleo. Cuando el núcleo alcance los 180 millones de grados F (100 millones de grados C), su helio se encenderá y comenzará a fusionarse en carbono y oxígeno.

El Sol se encogerá un poco, pero, después de un tiempo y durante 100 millones de años, volverá a expandirse. Luego se iluminará significativamente a medida que se sumerja hacia el final de su fase de quema de helio, cuando los vigorosos flujos de salida llamados vientos estelares destruyan las capas exteriores del Sol. Esto conducirá a la fase final de la vida del Sol: un derramamiento cíclico y suave de gas, lo que los astrónomos llaman una nebulosa planetaria.

A medida que el Sol hinchado incinere los planetas interiores del sistema solar, sus mundos helados exteriores se derretirán y se transformarán en oasis de agua durante decenas o cientos de millones de años. «Nuestro sistema solar no albergará entonces ni un solo mundo con océanos superficiales», dice el astrónomo S. Alan Stern de la Dirección de Misiones Científicas de la NASA, «sino cientos: todas las lunas heladas de los gigantes gaseosos, así como los planetas enanos helados de Kuiper. Cinturón.» La temperatura de Plutón, dice Stern, se parecerá a la de Miami Beach.

Unos 10 mil millones de gigantes rojas arden hoy en la Vía Láctea. Entre todas estas estrellas envejecidas, y es posible que algunas hayan engendrado nueva vida en mundos que permanecieron congelados durante las fases de la secuencia principal de las estrellas dicen los astrónomos, pero solo el tiempo, y mucha más investigación, lo dirá.

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Luis Fernando Herrera

Noticia al Día