Tal día como hoy nació el destacado pelotero César Tovar

Tal día como hoy nació el destacado pelotero César Tovar

César Tovar

César Tovar nació en Caracas hace 80 años. Foto: Agencias

Venezuela vio nacer un día como hoy, pero hace 80 años al pelotero César Tovar en la ciudad de Caracas (03 de julio de 1940).

El criollo tuvo una destacada carrera en la MLB como en la LVBP al poseer una gran habilidad para batear y correr las bases, que complementaba con su fildeo en los jardines.

Tovar fue el noveno venezolano en debutar en las Grandes Ligas tras estrenarse el 12 abril de 1965 con Minnesota Twins contra Yankees de Nueva York.

El capitalino, quien se destacó por su forma alegre de jugar a la pelota, sobresalió en la Gran Carpa debido a su habilidad para batear y correr las bases y su fildeo en los jardines. Ha sido el único venezolano en jugar todas las nueve posiciones y batear la escalera en Las Mayores.

El 22 de septiembre de 1968 fue el segundo toletero en la MLB que jugaba todas posiciones en un partido, vistiendo la camiseta de los Twins. Cuatro años más tarde, el 19 de septiembre consiguió el ciclo al irs de 5-4, con 2 carreras anotadas y 2 impulsadas.

Tovar, que fue el primer bate y jardinero izquierdo de Minnesota, hizo la hazaña ante los Rangers.

El caraqueño hizo una pareja muy productiva con el zuliano Vitico Davalillo en los Leones del Caracas, en la pelota venezolana y fue el noveno criollo en jugar en la pelota de las Mayores.

Su llegada al equipo de Minnesota se produjo mediante el cambio del lanzador Jerry Arrigo en diciembre de 1964 a los Cincinnati Reds, equipo para el cual había estado jugando Tovar en sus divisiones inferiores desde su llegada a Estados Unidos en 1959.

Fue un jugador de gran versatilidad, destacando su velocidad, agresividad e inteligencia al correr las bases y tuvo varias temporadas en las que alcanzó buenos promedios de bateo, así en la temporada de 1971 fue el líder de la Liga Americana en hits, con 204 bateados.

No fue un pelotero de bateo potente, como lo dejan ver sus 46 jonrones (un jonrón cada 121 veces al bate) y 435 carreras empujadas (un promedio de 36 por temporada) a lo largo de doce campañas en el mejor béisbol del mundo.

Los lideratos de César Tovar

La campaña de 1967 fue un gran año para César Tovar, fue el líder de la Liga Americana en veces al bate con 649 y terminó en séptimo lugar en la elección del jugador más valioso de la Liga Americana, distinción que obtuvo Carl Yastrzemski, de los Boston Red Sox, que aquel año consiguió la triple corona de bateo.

Las cinco temporadas que van desde 1967 a 1971 fueron los grandes años de César Tovar en el béisbol de las Grandes Ligas, figurando todos estos años entre los 25 mejores jugadores de la Liga Americana.

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Su carerra como pelotero activo finalizó con las Águilas del Zulia y posteriormente se dedicó a reclutar beisbolistas. Al equipo zuliano trajo a los célebres José Leyva y Carlos Quintana, quienes le dieron los primeros títulos a los aguiluchos en la pelota venezolana.

César Tovar falleció el 14 de julio de 1994 en su natal Caracas víctima de un agresivo cáncer de páncreas.

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