Detienen a hijos de expresidente panameño en Guatemala

Detienen a hijos de expresidente panameño Ricardo Martinelli en Guatemala

Foto: AP

La policía detuvo el lunes a dos hijos del expresidente panameño Ricardo Martinelli cuando intentaban abordar un avión privado en el aeropuerto internacional para salir de Guatemala, ya que ambos enfrentan una solicitud de extradición de Estados Unidos.

Los hijos del exgobernante se disponían a partir hacia Panamá con escalas en El Salvador y Nicaragua, dijo Vinicio Pacheco, vocero del Ministerio de Gobernación, a The Associated Press.

Sobre Luis Enrique Martinelli Linares, de 38 años, y Ricardo Alberto Martinelli Linares, de 40, pesa una orden de captura provisional con fines de extradición emitida por Estados Unidos por presuntos cargos de asociación delictuosa para lavar dinero, señaló la policía. Ambos detenidos tienen nacionalidad panameña e italiana y habrían entrado al país el 30 de junio.

Según el Instituto Guatemalteco de Migración, ingresaron por la frontera de Valle Nuevo con El Salvador.

“Cabe resaltar que los detenidos presentaron (al momento de ser identificados) cartilla diplomática, que refiere que son diputados centroamericanos suplentes por el Estado de Panamá”, agregó la policía.

Por su parte, el Departamento de Justicia de Estados Unidos indicó en un boletín de prensa que una corte de Nueva York sigue el caso por el papel que los hijos de Martinelli habrían tenido en una confabulación de sobornos y lavado de dinero que involucra a un exfuncionario de alto rango del gobierno panameño.

“Estos individuos facilitaron sobornos por 28 millones de dólares de la empresa Odebrecht”, señaló el Departamento de Justicia, refiriéndose a la constructora brasileña que repartió coimas en diversos países de Latinoamérica.

Según la demanda, entre agosto de 2009 y enero de 2014 los acusados ​​facilitaron el pago de sobornos de Odebrecht para el funcionario panameño, abriendo y administrando cuentas bancarias secretas a nombres de empresas fantasma en jurisdicciones extranjeras.

“Estas cuentas bancarias secretas se utilizaron para recibir, transferir y entregar los pagos de sobornos. Los acusados sirvieron como signatarios de algunas cuentas bancarias de la compañía fantasma y enviaron personalmente transferencias bancarias a través de las cuentas de la compañía fantasma, para ocultar y gastar los ingresos del soborno”, señaló el Departamento de Justicia.

En Panamá también están señalados en un caso local llamado “Blue Apple” relacionado al pago de coimas a funcionarios por parte de contratistas.

Ambos han rechazado las acusaciones de corrupción en su contra.

“Confiamos que la situación jurídica de los hermanos Martinelli, en la república de Guatemala, sea resuelta lo antes posible, para que los mismos continúen el proceso de retorno a Panamá, con el fin de atender los procesos para los cuales han sido citados”, señaló su familia en un comunicado publicado en las redes sociales.

Los hermanos Martinelli habían sido detenidos el 20 de noviembre de 2018 en Florida por razones migratorias, pero quedaron libres luego de que cada uno pagó una fianza de un millón de dólares.

El expresidente Martinelli (2009-2014) estuvo detenido en Estados Unidos y Panamá poco más de dos años por acusaciones de espionaje político y malversación de fondos públicos en el país centroamericano. Un tribunal lo declaró inocente en agosto de 2019 y recobró la libertad.

Los hermanos Martinelli se presentarán en los próximos días ante un tribunal guatemalteco.

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AP