Excelente científico: Lo que no sabías del Beato José Gregorio Hernández

Excelente científico: Lo que no sabías del Beato Dr. José Gregorio Hernández

Foto: Archivo

Detrás de la imagen del ahora Beato Dr. José Gregorio Hernández, se encuentra una serie de destacadas curiosidades que cuentan una vida de dedicación a la humanidad y al arte religioso que no muchos conocen.

 

Es por eso que en esta oportunidad, Noticia al Día recopiló los pasos más importantes en la vida del galeno trujillano y te muestra lo que no sabías del Beato José Gregorio Hernández.

José Gregorio Hernández es el primer hombre y laico en recibir el título de Beato. Anteriormente Venezuela contaba con tres beatas, todas pertenecientes al mundo de la religión, María de San José, Candelaria de San José y la Madre Carmen Rendiles.

Foto: Agencias

La medicina no fue siempre su primera opción: A la edad de 13 años, deseaba estudiar derecho pero su padre le alentó a cursar la carrera de medicina, consejo que seguiría al ingresar a la UCV en el año 1881 y que lo llevaría a enamorarse de su vocación.

Fue el mejor estudiante su promoción universitaria: A lo largo de sus seis años de estudio en la carrera de Medicina, en la UCV, obtuvo una calificación sobresaliente en sus materias y, al graduarse en 1888, fue el estudiante más destacado de su grupo.

Realizó estudios en la Universidad de París: Debido a sus méritos académicos, en 1889 el presidente de Venezuela en aquél tiempo, Juan Pablo Rojas Paúl, le otorgó una beca para estudiar, en la Universidad de París,  Microscopía, Bacteriología, Histología Normal y Patológica y Fisiología Experimental. Además, José Gregorio Hernández profundizó sus estudios en Berlín, Madrid, Nueva York.

Fue profesor en su alma mater durante casi 30 años: En 1891, a su regreso de la Universidad de París, ingresó como docente de la Universidad Central de Venezuela, para dictar las cátedras de Histología Normal y Patológica, Fisiología Experimental y Bacteriología. También fue el fundador de la cátedra de Anatomía Patológica. Durante 27 años desempeñó su labor en esta institución. A través de su obra “Elementos de Bacteriología” (1906), fue el primer científico en escribir sobre el tema en Venezuela.

tuvo raíces familiares impregnadas en religiosidad: Desde la generación de su tío bisabuelo hasta la de su madre, los integrantes de su familia profesaban la religión católica. Su tío bisabuelo se emparentaba con el Santo Hermano Miguel; su abuelo descendía del cardenal Francisco Jiménez de Cisneros y su madre era una fiel devota, razón por la cual  fue educado con fundamento católico.

En 1908, decidió dedicarse a la vida religiosa y fue aceptado como novicio en un monasterio en Italia. Afecciones de salud le impidieron continuar y en 1909 regresó a Caracas a proseguir su labor como médico.

Era políglota: Dominaba el español, francés,alemán,inglés,italiano, portugués y comprendía el latín.

La Primera Guerra Mundial llegó a su fin un día antes de su muerte. El 28 de junio de 1919, más de 50 países firmaron el Tratado de Versalles,  documento que puso fin al primer gran conflicto bélico de carácter global. De acuerdo con los devotos de Hernández, este médico habría “ofrecido su vida” por este acuerdo.

Fue víctima fatal del segundo accidente automovilístico registrado en Caracas: Durante el mediodía del 29 de junio, en la parroquia La Pastora, el  “Médico de los pobres” fue impactado por un auto marca Hudson conducido por el caraqueño Fernando Bustamante Morales, mecánico y vecino de la zona. El conductor, junto a un acompañante, lo trasladaron al Hospital Vargas. Sin embargo, Hernández falleció después de llegar al centro asistencial.

 

Pintura dibujo del accidente automovilístico en el que murió José Gregorio Hernández.

 

Cabe destacar que, al contrario de la creencia popular, este vehículo no era el único automóvil que existía en Caracas. Otro detalle interesante es que, la madre del conductor del vehículo había sido paciente de José Gregorio, al igual que sus hermanas, las cuales habían sido curadas de lepra por él.

El Vaticano lo declaró «venerable» en 1986. La Santa Sede declaró al venezolano, en 1972, “Siervo de Dios”, primer título que se otorga a una persona postulada a un proceso de canonización. Dadas sus virtudes cristianas, el 16 de enero de 1986 el papa Juan Pablo II firmó el decreto mediante el cual lo calificó como «venerable», segundo título en el camino hacia la santidad.  El Sumo Pontífice consideró que el doctor Hernández posee «Fe, Esperanza y Caridad para con Dios y el prójimo», virtudes heroicas que lo hacen digno de veneración por la feligresía.

La Academia Nacional de Medicina de Venezuela tiene una beca en honor a su trabajo. En 1974, la institución científica creó un reconocimiento denominado “José Gregorio Hernández”, el cual le tiene como objetivo ofrecer a los médicos beneficiarios cursos de postgrado en los campus de Oxford y Cambridge, ambos ubicados en el Reino Unido.

La beca se estuvo otorgando hasta 1995. En 2018 fue retomada por la Academia, en alianza con el Pembroke College de la Universidad de Cambridge. Actualmente, está disponible no solo para galenos sino para profesionales del área de la salud.

Al contrario de la creencia popular, José Gregorio Hernández no fue quien introdujo el primer microscopio a Venezuela, – llevado por Pher Lofler, un botánico sueco, en 1753- pero , cabe destacar que en el país latino americano no poseía esta tecnología de manera habitual hasta que José Gregorio presentó cuatro de estos instrumentos, marca Zeiss, al país. Así que, de cierta forma, se podría considerar a José Gregorio como el pionero de los microscopios en Venezuela, además, fundó la cátedra de bacteriología en la universidad de la capital venezolana.

También, José Gregorio Hernández fue el responsable de llevar a Venezuela cuatro microtomos (instrumentos para rebanar material biológico), artefactos fundamentales en cualquier laboratorio.

Estos y otros hallazgos convirtieron a José Gregorio Hernández como un ejemplo a seguir para la feligresía católica y denotan su calidad como ser humano al servicio de los más necesitados y el progreso del país que lo vio nacer.

 

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Any Vargas

Noticia al Día