Cuidado con las mujeres: Un 16 de marzo, Henriette Caillaux, mató de un tiro al director de un periódico porque llamó corrupto a su marido

Cuidado con las mujeres: Un 16 de marzo, Henriette Caillaux, mató de un tiro al director de un periódico porque llamó corrupto a su marido

 

 

Henriette Caillaux, nacida Henriette Raynouard (Rueil-Malmaison, 5 de diciembre de 1874-Mamers, 29 de enero de 1943), fue la esposa del político francés Joseph Caillaux, y alcanzó fama por haber asesinado en París al periodista Gaston Calmette, director del diario Le Figaro.

Biografía
Henriette había iniciado una relación amorosa con el político Joseph Caillaux cuando ella tenía diecisiete años y él treinta y cuatro. Para esa época Caillaux estaba casado, pero diez años después se divorció y contrajo nupcias con Henriette en 1902. Con el paso de los años, Caillaux se convirtió en ministro de Finanzas de Francia durante el gobierno del primer ministroGaston Doumergue. No obstante, el periodista Gaston Calmette, director de Le Figaro, se apropió de cartas confidenciales de Caillaux para acusarlo de interceder ante los jueces en favor de un estafador, de recibir dinero ilícitamente para sus campañas electorales, y sobre todo de haber intrigado secretamente en el Senado para que fuera desaprobado un proyecto referido al impuesto sobre la renta, precisamente cuando Caillaux se había mostrado ante el público como gran defensor del proyecto.

Corrían los primeros meses de 1914 y Francia se preparaba para una campaña electoral, por lo cual las acusaciones de Calmette resultaban sumamente dañinas para Caillaux, además de desacreditarlo grandemente como ministro de Finanzas. Ante el ataque periodístico, Henriette Caillaux visitó la sede central de Le Figaro el 16 de marzo de 1914 y tras solicitar una entrevista con Gaston Calmette, entró a la oficina de éste, le increpó su proceder brevemente y de inmediato le disparó en el pecho con un arma de fuego. Henriette Caillaux escapó rápidamente del lugar mientras Calmette quedaba gravemente herido, muriendo horas después.

Proceso judicial

Henriette Caillaux fue rápidamente descubierta y arrestada, siendo sometida a juicio bajo la acusación de asesinato. La condena por este delito implicaba la pena de muerte en las leyes francesas de la época, siendo que el cúmulo de pruebas contra Henriette hacía muy difícil su defensa, mientras que la propia acusada había reconocido su delito. No obstante, el abogado de Henriette, Fernand Labori, alegó que su patrocinada había cometido en realidad un crimen pasional, sosteniendo que, por ser mujer, Henriette había cometido su crimen bajo un «impulso femenino irracional» y descontrolado, siendo incapaz de planificar razonablemente el delito y de ser consciente de la gravedad sus actos.

Para lograr la absolución de Henriette Caillaux, el abogado Labori explotó hábilmente los prejuicios del machismoimperante en esa época, destacando ante el tribunal que una mujer siempre debía considerarse «emocionalmente más débil que un hombre», y por su propia naturaleza las mujeres estaban «más inclinadas a realizar actos irracionales», lo cual significaba que la acusada debía ser absuelta pues por ser mujer «sus emociones no podían ser controladas por su débil razón».

A inicios del siglo xx el feminismo hacía su aparición ante la opinión pública europea, y era una causa muy poco popular entre los políticos de la época, tanto conservadores como liberales. Irónicamente, el fuerte machismo de la sociedad francesa de la época salvó a Henriette Caillaux de una segura condena en tanto los prejuicios y estereotipos sobre la «debilidad racional de la mujer» fueron fácilmente aceptados por el tribunal como explicación para el asesinato de Calmette. Henriette fue absuelta el 28 de julio de 1914.

Décadas después, Henriette Caillaux alcanzó fama en Francia como autora de libros sobre historia del arte. Murió en la casa de su esposo en Mamers el año 1943.

Joseph Marie Auguste Caillaux (Le Mans, 30 de marzo de 1863-Mamers, 21 de noviembre de 1944) fue un político francés de la Tercera República. Discípulo de Pierre Waldeck-Rousseau, comenzó su carrera política entre los republicanos moderados, antes de unirse al Partido Radical, del cual se convirtió rápidamente en una de sus figuras principales. Del 27 de junio de 1911 al 14 de enero de 1912, ocupó el cargo de ministro del Interior, para luego convertirse en primer ministro. Como líder de los radicales y desde el cargo de primer ministro, promovió una política de conciliación con Alemania que llevó al mantenimiento de la paz durante la Crisis de Agadir de 1911.

En 1914, renunció como ministro de Finanzas después de que su esposa Henriette asesinara a Gaston Calmette, el editor de Le Figaro, periódico que amenazó con publicar una carta explosiva políticamente que había sido escrita por Caillaux; sin embargo, fue exculpada y Caillaux se convirtió en líder del partido por la paz en la Asamblea durante la Primera Guerra Mundial. Esto llevó a su arresto y juicio por traición en 1918. Rehabilitado después de la guerra, Caillaux sirvió varias veces en los gobiernos de izquierda de los años veinte. Así, volvió a ocupar el cargo de ministro de Finanzas hasta en tres oportunidades: en 1925, 1926, 1935. Joseph Caillaux se encuentra enterrado en el cementerio del Père-Lachaise en París.

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