Barrio 18 de octubre, 71 años de historia y crecimiento

Apagado y sediento, el barrio 18 de Octubre cumple 71 años de historia y lucha

Barrio 18 de octubre, 71 años de historia y crecimiento

En medio de apagones y escasez de agua el barrio 18 de Octubre sigue tratando de salir adelante. Foto: Luis Fernando Herrera

El Barrio 18 de Octubre está ubicado al norte de la ciudad de Maracaibo y desde hace 71 años se ha convertido en la cuna de grandes ciudadanos

“De dónde más mijo del 18”, esa es la frase típica de cada habitante de esta popular barriada ubicada en la parroquia Coquivacoa al norte de la capital zuliana. Sus cimientos están sobre una zona muy enmontada cerca de la cinta costera de Maracaibo que primero llevó por nombre «Monte Claro” debido a sus características topográficas, pues se apreciaba una claridad que llamaba la atención y de allí el nombre.

Sin embargo el cambio de nombre se hizo formal a “18 de Octubre” en el año 1948, para conmemorar  los tres años de la Rebelión Civil del 18 de Octubre de 1945, de la cual deriva su nombre.

Para la época su población era mayormente indígena, además de personas de otros estados que venían persiguiendo la bonanza petrolera, luego se fue organizando y consolidando como barrio en 1948.

El inicio fue una invasión a la que se le estableció normas para luego legalizar a quienes quisieran habitar la zona. La mayoría de las casas fueron construidas, inicialmente, con ayuda de la municipalidad, que proveía de materiales para hacer una pieza y ellos se encargaban de construir las letrinas en el patio de cada casa.

Inicio de la educación en el 18

Cuando finalmente se constituyó como barrio, en 1950 se comenzaron a construir las edificaciones educativas. La «Escuela Manuel Puche Fonseca», fue la primera de ellas, luego se llamaría «Escuela Coquivacoa», nombre que conserva hasta ahora y que se encuentra ubicada entre las avenidas 4 y 5 entre las calles J y J-K. Al poco tiempo se construyó la Escuela Normal: «Alejandro Fuenmayor», que hoy día es un liceo que tiene horario matutino con el nombre antes dicho y un horario vespertino con el nombre de Liceo: «Dr. Francisco Ochoa», que funciona desde 1970.

Barrio 18 de octubre, 71 años de historia y crecimiento

Esta plaza es emblemática en la zona, lugar de esparcimiento y recreación. Foto: Luis Fernando Herrera

Antes de eso las clases eran particulares y con las abuelitas que enseñaban a leer, escribir y las operaciones matemáticas. No había boletín, pero sí un fuete para el que no aprendiera. Así enseñaban antes y por eso algunos abuelitos del 18 de Octubre no escapaban de esa antañona forma.

En 1956 se construyó la «Escuela Monseñor Francisco Antonio Granadillo», que aún permanece con ese nombre. En el año 1960, se construye, al lado de la Escuela Normal Alejandro Fuenmayor la escuela «23 de Enero», que permanece aún con el mismo nombre y está situada en la calle L entre avenidas 8 y 9.

Crecimiento a través del tiempo

El 18 de Octubre ya cuenta con una pavimentación que le ha permitido ser desde hace años ser conexión con otros sectores de la ciudad, pero también ser un punto de comercio importante de la localidad, pues la presencia de emprendedores no deja sola a la popular barrida que vive en crecimiento permanente.

“El 18 es un barrio tranquilo en el que se puede vivir, aquí casi nunca pasa nada y si pasa pues tuvo que ser algo tremendo. Hay mucha cordialidad de la gente y sobre todo personas muy preparadas que no se olvidan de donde vienen (…) Hace años la única panadería quedaba a casi 20 calles de donde vivo, había que pensarlo dos veces antes de antojarse de pan, pero ahora ya me queda a la vuelta de la esquina, porque somos un barrio que sigue creciendo”, dijo Mirian López habitante del 18 de Octubre.

Sí embargo, está barriada al igual que otras del país no se escapa de las debilidades en los servicios públicos, sus habitantes hoy añoran la electricidad ya que viven apagones de más de 12 horas por día los cuales no se ajustan al racionamiento eléctrico, así como el agua potable la cual según denuncian sus residentes tarda desde hace meses hasta semanas en llegar. «Los apagones son largos, a veces cuando deberían colocarla a las 8 de la noche el barrio queda a oscuras hasta pasada las 12 de la noche y del agua ni se diga, esta es la zona en la que más gente carreteando agua se ve, cuando la ponen llega casi nada», dijo Emilia Martínez.

Luis Fernando Herrera

Noticia al Día

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