Hallazgo espeluznante: Debajo de un complejo de apartamentos en Tampa localizan 120 urnas

Hallazgo espeluznante: Debajo de un complejo de apartamentos en Tampa localizan 120 urnas

Se ha encontrado el cementerio de Zion. El radar de penetración en el suelo ha detectado lo que parecen ser más de 120 ataúdes debajo de un complejo de apartamentos en Tampa, son los restos del cementerio perdido revelados por el Tampa Bay Times.

El cementerio de 2½ acres, de la era de la segregación, que se cree fue el primero de la ciudad para los afroamericanos, se estableció en 1901 a lo largo de la cuadra 3700 de Florida Ave. y se extendió alrededor de los 400 pies.

Desapareció hace casi un siglo cuando la tierra se parcelaba para crear urbanizaciones.

Nadie trató de encontrarlo hasta ahora.

El radar confirmó que Zion todavía está allí, al menos partes de él, bajo tierra que hoy alberga la parte trasera del complejo de viviendas públicas Robles Park Village, propiedad de la Autoridad de Vivienda de la Bahía de Tampa.

La gente que vive allí comenzó a enterarse de las noticias la semana pasada.

Clark Simmons, vicepresidente del concejo de inquilinos, se echó a llorar.

«Esas personas todavía están allí», dijo Simmons. «Jesucristo.»

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El arqueólogo Eric Prendergast describió el hallazgo: «Reflexiones de objetos rectangulares que son del tamaño y la forma de los ataúdes entre cuatro y seis pies de profundidad».

Prendergast es el investigador principal del proyecto de la empresa privada de evaluación arqueológica Cardno, contratada por la Autoridad de Vivienda para investigar si las tumbas ocupadas permanecen en sus tierras.

«Los reflejos están organizados en filas y orientados de este a oeste dentro de los límites de un antiguo cementerio», agregó Prendergast.

Cuando se le preguntó si las formas podían mostrar algo más que ataúdes, Paul Jones, gerente de proyectos de Cardno, respondió: «Eso sería una gran coincidencia».

The Times publicó un informe especial sobre el cementerio olvidado en junio, lo que llevó a la Autoridad de Vivienda a contratar a los arqueólogos.

Durante una búsqueda de nueve meses, el Times reconstruyó la historia perdida del cementerio, pero no encontró evidencia de un entierro masivo.

HISTORIA ORIGINAL: Casi 400 personas enterradas en Tampa están desaparecidas. ¿Qué pasó con el cementerio de Zion?

En respuesta al informe, la Autoridad de Vivienda estableció el Comité de Consulta Arqueológica del Cementerio Zion, con miembros de la autoridad, la ciudad de Tampa, el NAACP, la Red de Arqueología Pública de Florida en la University of South Florida, el Concejo de Residentes de Apartamentos Robles Park y Cardno.

Cardno informó al comité en su reunión del viernes que se habían encontrado los ataúdes.

Al igual que Simmons, Reva Iman, presidenta del Concejo de Inquilinos de Robles Park Village, lloró mientras salía de la sala de reuniones.

Leroy Moore, director de operaciones de la Autoridad de Vivienda, dijo: «Zion es un cementerio activo».

Para Yvette Lewis, presidenta de la NAACP del condado de Hillsborough, ver las lágrimas en la reunión disminuyó su satisfacción al saber finalmente si los cuerpos permanecen en el sitio.

«Esto se debe a que los blancos odian a los afroamericanos», dijo Lewis.

En general, los arqueólogos han descubierto lo que creen que son 126 ataúdes. Pero es probable que haya más.

El radar no puede detectar restos humanos centenarios si no fueron enterrados en un ataúd. A principios de la década de 1900, era típico que los afroamericanos pobres fueran enterrados en cubiertas de tela y los huesos viejos estarían demasiado deteriorados para aparecer en un escaneo.

Además, la parte de Robles Park Village que una vez fue el hogar del cementerio de Zion ahora tiene cinco edificios de apartamentos. El radar no puede ver a través de sus pisos.

Además, Cardno tenía acceso a menos del 40 por ciento de la propiedad del cementerio, la parte propiedad de la Autoridad de Vivienda. El resto es propiedad del restaurador Richard Gonzmart.

«En todas partes que hemos probado que uno supondría que tiene un entierro … ha demostrado tener entierros», dijo Prendergast. «Por lo tanto, podemos predecir que el resto del cementerio tiene entierros, a menos que se hayan eliminado».

Sin embargo, Cardno no puede estar seguro sin examinar el resto del sitio.

El abogado de Gonzmart, Jeff Shannon, le dijo al Times por correo electrónico el viernes que los próximos pasos incluyen reunirse con aquellos que realizaron la investigación.

«Usaremos todo lo que aprendemos», dijo Shannon, «para tomar decisiones bien pensadas para nuestra empresa y nuestra comunidad».

Gonzmart había planeado construir una escuela culinaria en la propiedad para ayudar a las personas de bajos ingresos a trabajar en carreras rentables.

Pero ahora que se sabe que la propiedad es un «cementerio previamente marcado», tendrá que determinar si hay cuerpos allí antes de poder construir, dijo Jeff Moates, director regional de la Red de Arqueología Pública de Florida.

Si se encuentran restos humanos, dijo Moates, Gonzmart aún podría construir allí, pero no antes de trasladarlos a un cementerio.

La Autoridad de Vivienda ha dicho que no eliminará ninguno de los cuerpos.

Cuando la agencia reconstruya Robles Park Village en los próximos años, la tierra del cementerio Zion se convertirá en un parque conmemorativo operado por la ciudad. El parque honrará a los afroamericanos pioneros enterrados allí.

La Autoridad de Vivienda espera que Gonzmart agregue su propiedad al parque.

La reubicación comenzará pronto para las personas que viven en los cinco edificios de Robles Park Village que ocupan el cementerio, todo en el bloque 200 de las avenidas East Stratford y East Kentucky.

La autoridad necesita considerar mudar a todos los que viven allí antes de lo planeado, dijo el director de operaciones Moore. En total, Robles Park Village alberga a 1,118 personas en 483 unidades en 67 edificios.

The Times descubrió certificados de defunción para 382 personas que fueron enterradas en Zion. Un historiador del cementerio que realizó una investigación de seguimiento dijo que encontró 747.

Zion tenía espacio para unas 800 tumbas más un campo de alfarero para indigentes y desconocidos. El campo del alfarero contenía 27 de los ataúdes encontrados por los arqueólogos.

En 1951, la Autoridad de Vivienda descubrió tres ataúdes durante la construcción de Robles Park Village, pero no buscó más. En ese momento, el complejo de apartamentos estaba abierto solo para blancos.

Algunos cuerpos pueden haber sido trasladados a través de los años y otros quedaron atrás, dijeron los arqueólogos.

«Es posible que haya ataúdes sin cuerpos», dijo Jones, el gerente del proyecto. “Es posible que haya restos de ataúdes. Es posible que haya ataúdes completamente intactos. No podremos responder nada definitivamente hasta el próximo paso del proceso «.

El siguiente paso sería la «verificación del terreno», o cavar en el suelo de una manera que deje los cuerpos intactos.

La Autoridad de Vivienda está considerando cómo proceder con el trabajo.

Noticia al Día/Centro Tampa

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