Mariano Rivera y Edgar Martínez ya son inmortales en Cooperstown

Mariano Rivera y Edgar Martínez ya son inmortales en Cooperstown

Mariano Rivera y Edgar Martínez

El panameño fue exaltado de manera unánime. Foto: Agencias

El panameño Mariano Rivera y el puertorriqueño Edgar Martínez fueron exaltados este domingo al Salón de la Fama del Béisbol en Cooperstown, Nueva York.

El excerrador de los Yankees se convierte en el segundo panameño en ingresar al Templo de los Inmortales, y el primero en lograrlo con el 100% de los Votos. Rod Carew fue el primer pelotero del país caleño en ser exaltado a Cooperstown.

Con clase, como de costumbre, Rivera agradeció a todos los que participaron en este logro, desde entrenadores y compañeros de equipo hasta familiares y amigos. Apenas hablaba de sus propios logros. «Gracias por todo su apoyo.», afirmó en su discurso que duró alrededor de 25 minutos.

Destacó a sus compañeros de equipo de los Yankees, Derek Jeter, Jorge Posada, Bernie Williams y Tino Martínez, todos presentes, y al fallecido propietario del equipo George Steinbrenner. Dio las gracias a los fanáticos de los Yankees por siempre haberlo empujado a ser su mejor, e incluso abuchearlo en ocasiones.

«Es un privilegio y un honor ser parte de una organización», dijo. “Lo hice con dignidad, honor y orgullo. Intenté llevar las telas lo mejor que pude. Creo que lo hice bien con eso «.

Rivera, el líder de todos los tiempos del béisbol con 652 salvamentos, recordó las muchas subidas, pero también las bajas. Recordó lo frustrado que estaba por no poder comunicarse con sus compañeros y entrenadores debido a la barrera del idioma al comienzo de su carrera en las ligas menores y al ser expulsado con Jeter en 1995. «Estábamos casi literalmente llorando», dijo Rivera. «Eso solo nos hizo más fuertes».

El punto de inflexión en su carrera, creía Rivera, fue descubrir la bola rápida cortada en 1997. Recordó un día que la bola se movía como nunca antes durante una captura con su compañero Ramiro Mendoza. No tenía idea de a dónde iba. Durante una sesión de bullpen con el difunto entrenador de lanzamiento Mel Stottlemyre, intentaron reducir todo el movimiento. Pero no estaba funcionando.

«Dije, déjalo así. Lo que sea que suceda va a suceder ”, dijo Rivera. «Aprendí a usar mucho. Utilizo ese campo durante 17 años y lo uso bien «.

Edgar le rindió honor a Puerto Rico

 

Edgar Martínez no perdió tiempo para hablarle directamente, en español, en su discurso de exaltación, el otrora astro de los Marineros de Seattle se estrenó como inmortal de Cooperstown con un mensaje para su pueblo en Puerto Rico.

Mariano Rivera y Edgar Martínez

“Mi gente de Dorado y mi barrido de Maguayo, un abrazo”, dijo. “Mi historia es sencilla: Criado en un barrio rodeado de gente humilde, con buenas intenciones. Yo me beneficié de la calidad de los seres humanos que viven en el barrio de Maguayo, Dorado, Puerto Rico. Soy bien afortunado de haber sido criado en Maguayo. Gracias, mi gente. Los quiero mucho y nos vemos pronto”.

Durante su discurso, Martínez también recordó sus tiempos como fanático del béisbol de la Isla del Encanto, donde el cubano Atanasio “Tany” Pérez tenía residencia y brillaba con los Cangrejeros de Santurce. Martínez le habló directamente a Pérez, exaltado al Salón de la Fama en el 2000.

“Fuiste uno de mis héroes cuando jugabas con los Cangrejeros en la liga invernal”, dijo Martínez. “Mi abuelo y yo escuchábamos los juegos por radio y mi abuelo decía, ‘Se acabó el juego, Tany viene ahora’. Fuiste parte de mi juventud en Puerto Rico”.

Martínez no dejó de rendirles honor a los otros puertorriqueños vivientes en el Salón de la Fama presentes en Cooperstown: Orlando “Peruchín” Cepeda, Roberto Alomar e Iván “Pudge” Rodríguez.

“Como puertorriqueño me siento honrado de tener mi placa en el Salón junto a las de ustedes”, expresó Martínez. “Es difícil creer que un sueño que empezó cuando yo tenía 10 años me llevaría por esta increíble trayectoria”.

Y por supuesto, Martínez reconoció el legado de Roberto Clemente, el primer puertorriqueño elegido al Salón de la Fama en 1973, pocos meses después de su trágica muerte el 31 de diciembre de 1972.

“Desde la primera vez que vi a Roberto Clemente con los Piratas en la Serie Mundial (de 1971), ya era un enamorado del béisbol”, dijo. “Lo único que quería hacer era jugar pelota y como la mayoría de los niños en Puerto Rico, quería ser como Roberto Clemente. Qué gran ejemplo fue Roberto Clemente para todos nosotros en Puerto Rico. Y qué honor tener mi placa en el mismo lugar que la de él”.

Edgar Martínez, que dejó promedio de .300 al bate, .400 de embasado, .500 de slugging, 500 dobles y 300 jonrones en las Mayores, se une a Clemente, Orlando Cepeda, Roberto Alomar e Iván Rodríguez en un quinteto de boricuas con placas en el museo de Cooperstown.

Agencias/Noticia al Día

No olvides compartir en >>