En ningún lugar Maracaibo palpita como en la Plaza Baralt (Fotos)

En ningún lugar Maracaibo palpita como en la Plaza Baralt (Fotos)

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La Iglesia El Convento, en la Plaza Baralt

La Plaza Baralt es un lugar emblemático de Maracaibo, donde antaño la gente solía conversar y anunciar noticias en una pizarra pública, o simplemente participar en los inesperados eventos. Es por ello que inicialmente se conoció como Plaza de la Convención o Plazuela.

En sus primeros años de centro para el comercio, por el 1930, la Plaza tenía almacenes y zapaterías para escoger: el mercado Tolero, la Sastrería High Life, La zapatería Bonanza, Joyería Cupello, la Botica Nueva, el Restaurant Blue Book y el Bar Rotario, que fue lugar de famosas peleas y juergas por parte de los extranjeros a partir de la explotación petrolera. Carnavales y celebraciones pintaban la zona, las reinas regalaban caramelos mientras desfilaban por la ciudad, festejaban los actos conmemorativos del 19 abril de 1810 y gozaban hasta del hombre que subió al espacio en un globo aerostático.

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Sobre sus primeros años como comerciante en Plaza Baralt, Ricardo Ortega recuerda que esta se distinguía por las facilidades de realizar alguna actividad económica. En su caso, se levantaba temprano para llegar de 7 de la mañana, y estar hasta las 6 de la tarde, o quizás un poco más tarde. Así pasó 30 años en el lugar, pero desde el año pasado labora hasta que el sitio le permita, pues de noche hay pocas luminarias, el agua llega cada cinco días y la basura tiene siete años “adornando” las calles. Al respecto, pide que se haga lo necesario para hacer mantenimiento porque el lugar es patrimonio de la ciudad. “La Plaza debería ser un boulevard”, asegura.

Ricardo Ortega

Ricardo Ortega

Por su parte, Rafael Mejías, relojero, asegura que en otrora era más sano y desea que mejore la situación. Rafael tiene más de 20 años trabajando en el mismo sitio y dice que “si se descuida, lo atracan a uno”.

Entre sus memorias de la Plaza están las carreras en el Lago, los bailes de disfraces y entrega de premios; era un lugar para disfrutar. Ahora, cuenta Rafael, los comerciantes quieren terminar temprano su labor para esconderse en sus casas, pues de 6 a 7 de la noche «hay muchos huelepegas».

Patrimonio cultural

La Plaza Baralt está rodeada por 12 edificios de valor histórico y dos monumentos nacionales, la Iglesia El Convento y el Centro de Arte “Lía Bermúdez”. Además tiene el primer rascacielos de cuatro pisos, conocido como el Atlantis aunque su nombre original es Botica Nueva, con una altura de 20 metros, un área de 525 metros cuadrados, y conjuntamente acompaña a los edificios del Hotel Victoria, Mercado Principal, Mac Gregor, el Templo de San Francisco o Convento, Tito Abbo, entre otros que constituyen el patrimonio cultural y arquitectónico de los zulianos.

En la popular Librería Castellano de la Plaza, Marlin Castellano -quien labora ahí desde hace 20 años- comentó que sus padres llegaron en 1945 y «desde ese entonces, han pasado diez gobernantes para la remodelación de la plaza».

La Dra. Marlin Castellano, trabaja en la Librería Castellano en la Plaza Baralt. Foto por José López

La Dra. Marlin Castellano, trabaja en la Librería Castellano en la Plaza Baralt. Foto por José López

Recuerda que hace 15 años se colocaron pisos nuevos de granitos, y se pintaron las fachadas. Desde hace un año se realizan trabajos de remodelación, pero «los locales se han venido abajo, se han ido de aquí, se han lastimado por el piso de concreto que se filtra cuando llueve. Va a cumplir un año así y aun la obra no se ha terminado», comentó Marlin.

Aunado a ello, la comerciante señala que en la Plaza hay problemas de inseguridad, la falta de iluminación, el mantenimiento de drenaje de las alcantarillas, la recolección de basura (…) y además la falta de reubicación, necesaria para la economía informal; por lo que espera ansiosa que pronto la Plaza luzca como estaba establecido: «un Sambil abierto”.

En 2013 el casco central de Maracaibo, donde está la Plaza, fue declarada zona de interés turístico. Desde entonces se han hecho esfuerzos, pero el lugar sigue igual. «Esto lo que da es dolor”, dice otra comerciante, Nubia Peñaloza.

Personajes cotidianos

A pesar de las dificultades, la Plaza continúa con ritmo comercial y su color, que viene dado por quienes cohabitan en horario laboral: Los comerciantes que llevan años vendiendo en el sitio con su particular estilo, algunos de los cuales se conocen por su apodo, como El Bachiller, quien vende correas y hebillas conquistando a las mujeres que pasan por su puesto.

Dalmiro González ‘El Bachiller’, Foto por Kitsson Barrios

Dalmiro González ‘El Bachiller’, Foto por Kitsson Barrios

Dalmiro González, ‘El Bachiller’, tiene 72 años años trabajando y su memoria es tan viva como su espíritu joven, pues segura que se acuerda de todo, incluso cuando tomaba su cervecita en La Zulianita con tan solo ‘rial y medio’ y -cuando tenía hambre- comía en las famosas areperas que se encontraban al lado del Lía Bermúdez, que en aquel entonces costaban un real.

La originalidad de Dalmiro y su amabilidad dejan huellas en los compradores; y así como él, hay otros que forman parte de la Plaza Baralt: los cepilladeros, los vendedores de agua de coco, los pasteleros, las farmacias y hasta los famosos zapateros que diariamente laboran aquí.

Zapatero de la Plaza Baralt, Douglas Ramón Rivero. Foto por José López

Zapatero de la Plaza Baralt, Douglas Ramón Rivero. Foto por José López

Douglas Rivero, de 61 años, es otro de los comerciantes que diariamente pasa el día en la Plaza, a pesar de que realiza sus tareas de zapatero con una sonda puesta.

Así como los vendedores informales y comerciantes, los ciudadanos mantienen la expectativa y esperan que la Plaza Baralt concrete sus espacios remozados para mejorar las condiciones, pero mientras esto ocurre, el lugar continúa consolidándose como un importante punto de comercio y cultura.

Plaza Baralt de Maracaibo

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La Plaza Baralt de Maracaibo 2016. Foto: José López

La Plaza Baralt de Maracaibo 2016. Foto: José López

La Plaza Baralt de Maracaibo 2016. Foto: Kitsson Barrios

La Plaza Baralt de Maracaibo 2016. Foto: Kitsson Barrios

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antes y despues (otros)

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La Plaza Baralt de Maracaibo 2016. Foto por José López

La Plaza Baralt de Maracaibo 2016. Foto por José López

La Plaza Baralt de Maracaibo 2016. Foto por José López

La Plaza Baralt de Maracaibo 2016. Foto por José López

La Plaza Baralt de Maracaibo 2016. Foto por José López

La Plaza Baralt de Maracaibo 2016. Foto por José López

 

Plaza Baralt

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Alejandra Fuenmayor (Pasante) / Agencias

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